Peso estetico, dimensionato per un globo di neve

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PER innumerevoli secoli gli artisti hanno cercato di adattare la scala della realtà a confini più piccoli: tele incorniciate, statue cesellate, ritratti su avorio. Walter Martin e Paloma Muñoz si sono arrampicati nella loro nicchia distinta: conosciuti in collaborazione come Martin & Muñoz, scolpiscono e organizzano scene tridimensionali in miniatura di alienazione, terrore e umorismo oscuro e le inseriscono all'interno di globi di neve.

Riempite con acqua e un tocco di alcol che funge da conservante, le sfere evocano il minuscolo Damien Hirsts, sebbene la condizione umana, non uno squalo, sia mostrata immobile e di traverso.

Di recente, nella loro casa nel Delaware Water Gap in Pennsylvania, la coppia stava dando gli ultimi ritocchi ai lavori per Islands, una mostra che ha aperto il 10 gennaio al P.P.O.W. galleria a Chelsea. Sebbene la loro casa con struttura ad A in collina piena di spifferi sia stata costruita da un proprietario di un negozio di ferramenta locale favorevolmente disposto a quello che Mr. Martin chiama glam degli anni '70, offre ispirazione artistica: una finestra panoramica tripla con una vista in picchiata di alberi e cielo.



Sette anni fa, a caccia di una casa, ha detto la signora Muñoz, siamo entrati e abbiamo visto la neve e il ruscello che la attraversava, gli alberi tutti coperti di ghiaccio e grondanti di ghiaccioli, e ci siamo innamorati.

Da quell'incontro viscerale e dalle associazioni congelate nella memoria sono emerse le opere degli artisti: scene gelide di un inverno esistenziale integrate da fotomontaggi su larga scala. Un souvenir kitsch rinasce come sfera di idee e risposte al presente globale.

Il mese scorso Cerealart, una società di Filadelfia che sviluppa e produce multipli d'artista, ha presentato tre dei globi di neve di Martin & Muñoz in un'edizione di 750 e li ha portati ad Art Basel Miami Beach e P.P.O.W. ha anche mostrato il lavoro della coppia alla Pulse Contemporary Art Fair, una corsa in navetta a Miami.

Marito e moglie lavorano le estati in un ritiro familiare in Spagna. (La signora Muñoz, 42 anni, è di Madrid, e il signor Martin, 54 anni, è cresciuto a Norfolk, in Virginia.) E il prossimo autunno Aperture ha in programma di pubblicare un libro sul loro lavoro con testo del romanziere Jonathan Lethem.

Sono sempre attratto da questo, ha detto Mr. Lethem del loro lavoro in un'intervista. Combina costantemente realtà e fantasia e pone l'accento sulla narrazione come forma universale di autocomprensione umana.

È un'improvvisa esplosione di attenzione per due artisti che, nonostante abbiano a lungo mantenuto una serie di studi a Williamsburg, Brooklyn, conducono principalmente uno stile di vita isolato nei loro boschi operai.

Le persone non sono facili da incontrare da queste parti, ha detto Martin. Ho una teoria secondo cui sono poliziotti in pensione, ex detenuti o trasferiti in un programma di protezione dei testimoni. C'è molta caccia. Abbiamo un nuovo vicino che mi ha detto che anche lui era un artista ?? un tatuatore.

La casa della coppia è diventata un labirinto di laboratori. Ce n'è uno per smontare le minuscole figurine che acquistano nei negozi di modellini di treni o online e poi rimontano, spesso con parti del corpo di varie scale. In un altro, elementi paesaggistici aridi e oggetti ingannevolmente banali sono modellati con resina epossidica da idraulico e dipinti prima che il tutto sia rivestito in resina resistente all'acqua. Pezzi di silicato vengono aggiunti in un'altra stanza per simulare i fiocchi di neve.

La signora Muñoz poi scatta centinaia di fotografie con la sua Mamiya di seconda mano in uno studio nel seminterrato e cuce insieme i negativi in ​​scene più elaborate su apparecchiature informatiche al piano di sopra.

All'interno dei globi, sotto vetri curvi che creano distorsioni ottiche, figure blande e vestite che trasportano valigie appaiono nell'imboscata di battute di caccia. Le signore cittadine arrancano attraverso i banchi di neve verso lupi in agguato e peggio. Gli alberi non sono solo spogli, ma possono avere corpi ben vestiti appesi ai loro rami. Un ragazzo dalla testa grossa batte metodicamente la fronte contro un tronco d'albero. Il critico d'arte Carlo McCormick, che conosce il lavoro di Martin da quando si è fatto notare nella scena artistica dell'East Village negli anni '80, ha affermato che l'artista ha sempre mantenuto una distanza critica dal mainstream.

È il modo in cui vede il mondo, ora riflesso nei globi di neve, ha detto. Sono come incubi divertenti o fantasie inquietanti, rosee e oscure allo stesso tempo.

Poiché la signora Muñoz è arrivata negli Stati Uniti solo nel 1993, opera anche con una certa distanza, ha detto il signor McCormick. Sebbene i loro paesaggi siano in qualche modo molto americani, ha detto, evitano gli ovvi tropi dell'americana.

Con un'eccezione: per i fiocchi vorticosi, agitare bene.

Oltre a riecheggiare l'attuale tendenza del mondo dell'arte di appropriazione mirata, il lavoro di Martin & Muñoz riflette obliquamente eventi storici, inclusa una diffidenza post-11 settembre. Quando ci siamo trasferiti qui per la prima volta, ha avuto il processo osmotico di risvegliare una sorta di paura nativa, ha detto il signor Martin.

Era tutto nelle nostre teste, ha detto la signora Muñoz.

Ma poi le cose hanno cominciato a succedere, ha detto il signor Martin. Come l'11 settembre. Un senso di esodo. Parliamo di intercettazioni. La guerra in Iraq. Le cose hanno iniziato a diventare inquietanti non solo nel nostro ambiente immediato. Molte delle nostre narrazioni suggeriscono persone private delle loro libertà civili o del senso dell'orientamento. C'è paura delle armi biologiche e della devastazione ambientale e di diventare uno stato di polizia.

Gli imperscrutabili poteri di Snow possono aumentare questo dramma, e il signor Martin ne è ossessionato da quando era un ragazzo nella Virginia costiera. L'eccitazione di una tempesta si sarebbe dissipata prima che arrivasse a noi, disse, e io sarei così deluso.

Da adolescente scelse un collegio nella regione sciistica del Colorado e si corteggiarono durante la bufera di neve del 1993.

Per lei, cresciuta in Spagna, la neve era materia di favole e diari di viaggio. Ma c'era anche una palla di neve nella famiglia che apparteneva a sua nonna, moglie di un generale dell'esercito franchista.

Il signor Martin e la signora Muñoz hanno iniziato a lavorare insieme pochi mesi dopo essersi incontrati in una galleria, i loro grandi pezzi multimediali d'arte in una vena surrealista. C'erano anche commissioni pubbliche di arte.

Non è stato fino al 1999, quando la sorella della signora Muñoz ha paragonato una fotografia manipolata al computer di una finta bottiglia di liquore degli artisti a un globo di neve, che hanno colpito il loro nuovo mezzo.

In un'era di maggiore sicurezza e sorveglianza, trasportare ogni estate materiali artistici per i loro progetti lillipuziani in Spagna è diventato un brutto sogno. I loro contenitori di plastica vengono perquisiti, una o due bombolette spray vengono sempre confiscate e la neve ovviamente sembra che possa essere cocaina, ha detto la signora Muñoz.

Di conseguenza, le figure civili affrontate dai poliziotti sono entrate nelle loro narrazioni, ha affermato Joanna Lehan, la loro editrice di libri ad Aperture. A Walter e Paloma, ha detto, si tratta di persecuzione, di elenchi speciali e di essere messi da parte.

Le isole, il tema del loro nuovo spettacolo, hanno anche permutazioni come colonie penali o lebbrosari, sottolineano gli artisti, o come arcipelaghi non ormeggiati dove possono verificarsi strane mutazioni, ha detto Martin. In alcune opere d'arte delle isole, le figure che saltellano sono per metà animali e per metà umane. Le coppie ballano, in volo, sopra gli iceberg.

Tra i nuovi oggetti di scena per i loro globi di neve ci sono case di legno che il signor Martin costruisce e poi dà fuoco prima di immergerle nell'acqua in modo che rimangano solo le forme scheletriche.

Questi potrebbero essere correlati all'ultima impresa degli artisti: cercare case abbandonate al tramonto, accendere di nascosto una luce all'interno e scattare grandi fotografie a colori. L'illuminazione inquietante conferisce alle dimore l'aspetto di dimore spettrali, residenze effimere come quella costruita da Charles Foster Kane e in cui morì, un globo di neve che cade dalla sua mano.