L'antico vaso torna a casa per il benvenuto di un eroe

ROMA ?? Mentre la folla irrequieta applaudiva e i flash si accendevano, il cratere Euphronios, al centro di un tiro alla fune trentennale tra il Metropolitan Museum of Art di New York e il governo italiano, ha ricevuto qui il benvenuto di un eroe venerdì.

Quando il cratere, un vaso di 2500 anni, è apparso per la prima volta al Met nel 1972, apparentemente dal nulla, è stato salutato come l'acquisizione di una vita. Ma il governo italiano, sospettando che fosse stato saccheggiato dal suolo italiano, iniziò presto a sollecitare il museo per informazioni sulla sua provenienza.

Questa settimana il cratere è stato finalmente imballato e spedito a Roma, uno dei 21 tesori consegnati dal Met secondo i termini di un accordo pionieristico del 2006.



Mentre gli operai sollevavano un lenzuolo bianco dalla ciotola in una cerimonia presso l'ufficio del procuratore di stato, il ministro della Cultura italiano, Francesco Rutelli, iniziò a recitare un passaggio dell'Iliade di Omero illustrato sul pannello principale del vaso. Il campione licio Sarpedonte perisce per le ferite che ha ricevuto nella guerra di Troia; gli dei gemelli Hypnos (Sonno) e Thanatos (Morte) lo portano a casa.

L'evento si è tenuto presso la Procura per sottolineare la tenacia degli avvocati italiani che negli ultimi tre anni hanno fatto pressioni per il ritorno di antichità da musei, mercanti e collezionisti americani americani.

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In questi giorni cupi, è per me un grande piacere celebrare qualcosa di positivo, ha affermato il procuratore generale italiano, Oscar Fiumara. (I mezzi di informazione italiani questa settimana si sono cimentati con notizie tristi: il ministro della Giustizia si è dimesso; le proteste hanno spinto il papa a cancellare un'apparizione all'università principale di Roma; e Napoli è sommersa dalla spazzatura.)

Negli ultimi due anni l'Italia ha stretto accordi anche con musei di Los Angeles, Boston e Princeton, N.J., e con il collezionista privato Shelby White, filantropo newyorkese che questa settimana ha trasferito il titolo a 10 antichità. Sono in corso trattative con altre istituzioni negli Stati Uniti, in Europa e nell'Estremo Oriente, ha affermato venerdì Rutelli.

Ma nella mente degli italiani, il cratere Euphronios occupa un posto speciale, simboleggiando la guerra contro il furto clandestino di tombe e il traffico illecito del patrimonio culturale della nazione. Quindi l'umore generale era vittorioso.

Lo Stato italiano ha vinto, ha detto Rocco Buttiglione, l'ex ministro della Cultura che ha avviato i colloqui con il Met poco più di due anni fa e ha preso parte alla cerimonia. Questa è una storia di successo.

La nave sarà esposta sabato al Quirinale, o palazzo presidenziale, dove altri 68 reperti recuperati dai musei attraverso accordi simili sono raggruppati in una mostra intitolata Nostoi: capolavori ritrovati. (Nostoi è il greco antico per il ritorno a casa.)

Sono sopravvissuti meno di 30 vasi di Euphronios, uno dei più grandi artisti dell'antica Grecia. Il cratere restituito dal Met risale al 515 a.C. circa. ed è considerato uno dei suoi migliori successi.

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Credito...Plinio Lepri/Associated Press

Gli archeologi italiani hanno rintracciato la maggior parte dei vasi Euphronios esistenti a Cerveteri, conosciuta come Caere in epoca etrusca, un'area di ripidi pendii e camere tombali rialzate.

Caere era anche un mercato privilegiato per la produzione di figure rosse, e Euphronios in particolare, ha detto Maria Antonietta Rizzo, un'archeologa le cui ricerche su Euphronios hanno convinto il J. Paul Getty Museum di Los Angeles a restituire una rara kylix, o bicchiere, da quella artista nel 1999. Quel pezzo è firmato da Euphronios come il vasaio e dal suo protetto Onesimos come il pittore.

Documenti giudiziari italiani basati su un'indagine statale affermano che il cratere Met è stato dissotterrato nella zona di Greppe Sant'Angelo, vicino a Cerveteri, nel dicembre 1971 da una banda di ladri di tombe. Dopo di che, dicono gli atti, è passato per le mani di un antiquario italiano condannato e poi è stato venduto al Met dal mercante americano Robert Hecht, processato a Roma con l'accusa di cospirazione nel traffico di antichità saccheggiate. Lui nega le accuse.

Se si deve credere a un libro di memorie sequestrato dalle forze dell'ordine durante un raid del 2001 nell'appartamento parigino del signor Hecht, il cratere è arrivato in grande stile a New York nel 1972, nel suo posto di prima classe su un volo TWA da Zurigo. (Il signor Hecht ora considera quel libro di memorie una finzione.)

È tornato in Italia giovedì in circostanze un po' più modeste: una scatola blu nella stiva etichettata Handle With Care. Poche ore dopo la cerimonia di venerdì, il cratere è stato trasportato alla rete televisiva di stato, RAI, e fatto sfilare in una trasmissione serale, con il ministro della Cultura e un conduttore del telegiornale seduti orgogliosamente nelle vicinanze.

Euphronios non avrebbe mai potuto immaginare che un giorno si sarebbe ritrovato al telegiornale delle 8, ha detto Rutelli in diretta televisiva. Siamo orgogliosi di essere in prima linea nella battaglia per combattere le antichità saccheggiate.