Un controverso restauro che cancella il passato

La statua precedentemente venerata come la Madonna Nera è diventata bianca nel restauro della cattedrale di Chartres.

CHARTRES, Francia — Il pellegrino non ha trovato quello che cercava. Da bambino, Patrice Bertrand ha sentito sua madre raccontare i dettagli della sua visita al santuario della famosa Madonna Nera della cattedrale di Chartres, a 60 miglia a sud-ovest di Parigi. Ora il signor Bertrand, 41 anni, di Nantes, stava seguendo le sue orme. Ma era perplesso da ciò che ha scoperto: la statua che sono venuto a vedere non è più qui, ha detto. La Madonna Nera era diventata bianca.

La decisione di rimuovere quello che una targa nella cattedrale chiama l'antiestetico rivestimento dell'icona lignea del XVI secolo è diventata il simbolo della contestata trasformazione di Chartres, che ha subito un restauro decennale. Per quasi 500 anni, i pellegrini hanno adorato il volto oscuro della Vergine, che ha accumulato il tipo di valuta mitica integrante del culto cattolico. Per alcuni critici, la ridipintura ha cancellato una memoria culturale da un edificio che i suoi restauratori dicono di salvare.

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Credito...Elena Dijour/Shutterstock



Ora, per la prima volta in un decennio, l'interno della cattedrale è privo di impalcature e si può vedere l'impatto completo di un progetto. Questa è la sua ristrutturazione più sostanziale da quando Chartres fu ricostruita tra il 1194 e il 1225. Negli 800 anni trascorsi, l'edificio è cambiato quasi irriconoscibile, poiché il fumo di candele accese, lucerne e fuochi ha oscurato le pareti, le statue (compresa la Madonna) e la squisita vetrata.

Il restauro mira non solo a pulire e mantenere la struttura, ma anche a offrire uno spaccato di come sarebbe stata la cattedrale nel XIII secolo. Il suo interno è stato progettato per essere una visione radiosa, il più vicino al paradiso terrestre come potrebbe venire un pellegrino, anche se molti visitatori moderni hanno risposto più con shock che con timore reverenziale. Il critico di architettura Martin Filler ha descritto il progetto come una scandalosa profanazione di un luogo sacro culturale.

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Credito...Roberto Frankenberg per il New York Times

Man mano che l'entità del restauro è diventata visibile, critici d'arte, curatori e storici hanno discusso i suoi meriti in pubblicazioni in Francia, Gran Bretagna e Stati Uniti. Una petizione al ministero della cultura francese ha cercato di fermare il progetto. La campagna sosteneva che il restauro viola la Carta di Venezia del 1964, che vieta il restauro di monumenti o siti storici per ragioni estetiche piuttosto che strutturali.

Ad un certo punto del dibattito l'architetto che ha curato le principali fasi del restauro, Patrice Calvel, ha risposto alle critiche del progetto, affermando che sono molto democratico, ma il pubblico non è competente per giudicare.

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Credito...Roberto Frankenberg per il New York Times

Le voci nel libro dei visitatori della cattedrale suggeriscono il malcontento del pubblico per il suo approccio, definendolo arrogante e kitsch.

Anne Marie Woods, una guida della cattedrale, ha affermato che ci sono forti argomenti accademici a favore del restauro. Le indagini archeologiche iniziate negli anni '80 hanno dimostrato che ciò che sembrava essere una pietra a vista era in realtà un accumulo di sporcizia che nascondeva una calce in decomposizione e due strati di pittura, ha detto.

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Credito...Roberto Frankenberg per il New York Times

La signora Woods ha sottolineato che ciò che ad alcuni sembrava falso è, in realtà, fedele all'originale. Le colonnette bianche ossute e le chiavi di volta multicolori del soffitto possono sembrare sgargianti, ma erano aspetti della cattedrale medievale (insieme a opulenti arazzi e statue del portale dipinte con colori vivaci). Eppure non abbiamo occhi medievali e non possiamo vedere il mondo come facevano i pellegrini di quell'epoca.

Leila A. Amineddoleh, un avvocato del patrimonio culturale che ha sponsorizzato la petizione Save Chartres Cathedral, ha affermato che con l'aggiunta di un cappotto lucido, parte del restauro crea l'impressione che la cattedrale sia nuova.

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Credito...Roberto Frankenberg per il New York Times

Ma il prof. Jeffrey F. Hamburger, storico dell'arte medievale ad Harvard, ha affermato che non c'è motivo di essere nostalgici o romantici riguardo allo sporco. L'associazione degli edifici gotici con l'oscurità cupa e minacciosa è fondamentalmente fuorviante, ha detto; non sono monumenti alla malinconia.

Il restauro mira a ricostituire un tempio di luce, a sfidare la percezione popolare dello sconforto gotico. Ma così facendo, solleva una domanda intrigante: cosa succede quando le nostre ipotesi ereditate sul passato entrano in contatto con strati di miti accumulati?

Poi ci sono alcune incongruenze nel restauro medievale: la cattedrale ha illuminazione elettrica (anche se l'interno più luminoso riduce al minimo la necessità di luce artificiale), il pavimento in pietra elegante ma irregolare rimane non trattato e l'abside vanta marmi barocchi restaurati. È una sfida identificare a che punto un'innovazione è consacrata nella tradizione e quale versione di Chartres dovrebbe essere conservata.

L'Unesco descrive le 176 finestre della cattedrale come un museo alle vetrate colorate che garantisce la propria tonalità: bleu de Chartres (una combinazione di cobalto e manganese). Le poche finestre rimaste non pulite ora servono come pubblicità per il restauro delle altre, che sono state ripulite dalla sporcizia e liberate dalle strisce di piombo improvvisate.

I critici del progetto hanno sostenuto che l'aumento della luce ambientale, che si riflette sulle superfici dipinte, diminuisce l'impatto delle vetrate. (Scrivendo sul quotidiano Le Figaro, il critico d'arte Adrien Goetz paragonato a guardare un film in un cinema dove non hanno spento le luci.) La prof.ssa Madeline H. Caviness dell'American Friends of Chartres afferma che i colori intensi si completano a vicenda: le pareti chiare rendono le finestre più luminose . In una giornata nuvolosa l'interazione tra i due migliora la leggibilità della vetrata - ogni finestra racconta la propria narrativa biblica - ma in una giornata luminosa l'intensità della luce può rendere difficile la visione.

L'impatto del restauro è particolarmente evidente perché le pareti del transetto, al centro della cattedrale, devono ancora essere pulite. I suoi rosoni brillano come gemme nell'oscurità, simile all'effetto del contemporaneo gotico della cattedrale, Notre-Dame de Paris.

Questa settimana, l'arcivescovo di Parigi ha chiesto 119 milioni di dollari per un restauro urgente per mantenere l'esterno di Notre-Dame. La sua struttura in pietra si sta sgretolando e i suoi doccioni sono danneggiati, ma il costo delle riparazioni va ben oltre il budget annuale di 2,4 milioni di dollari stanziato dal governo francese. Sebbene l'impalcatura interna di Chartres sia caduta, questa è solo una misura temporanea. Nel 2019 inizieranno finalmente i lavori di ristrutturazione dei transetti. Il restauro da 18,5 milioni di dollari è in ritardo di circa tre anni, in parte a causa di carenze di fondi.

Non conosciamo i nomi di coloro che hanno progettato e costruito la cattedrale di Chartres, questa anonima gloria di tutte le cose, questa ricca foresta di pietre, come la chiamava Orson Welles nel suo film F for Fake. Adesso anche la Madonna Nera è un ricordo: il negozio di souvenir vende solo una cartolina del suo viso sbiancato, con le guance rosee come se arrossisse. Per illustrare la complessità della controversia, va notato che la statua fu commissionata come copia di una precedente Madonna molto ammirata. Il suo nome? Notre-Dame la Blanche - Nostra Signora la Bianca.