Eiko Ishioka, stilista poliedrico e vincitore dell'Oscar, muore a 73

Eiko Ishioka, una stilista che ha portato un surrealismo inquietante e sensuale nel cinema e nel teatro, nelle copertine degli album, nelle Olimpiadi e nel Cirque du Soleil, guadagnandosi un Oscar, un Grammy e una serie di altri riconoscimenti, è morta sabato a Tokyo. Aveva 73 anni.

La causa era il cancro al pancreas, ha detto il suo manager dello studio, Tracy Roberts.

Formatasi come graphic designer, la signora Ishioka è stata per decenni considerata la più importante direttrice artistica in Giappone; in seguito divenne nota come una delle più importanti al mondo.



La signora Ishioka ha vinto un Academy Award per i costumi nel 1992 per Dracula di Bram Stoker regia di Francis Ford Coppola. I suoi abiti per il film inclusi un'armatura completa per il personaggio del titolo (interpretato da Gary Oldman), il cui colore rosso scintillante e l'ondulazione all-over lo facevano sembrare una muscolatura esposta, e un abito da sposa voluminoso indossato dall'attrice Sadie Frost, con colletto in pizzo rigido, tondo e aggressivo ispirato alle gorgiere delle lucertole dal collo a balze.

Immagine Eiko Ishioka

Questi caratterizzavano l'estetica della signora Ishioka. Un matrimonio deliberato tra Oriente e Occidente - aveva vissuto a Manhattan per molti anni - abbracciava contemporaneamente il gotico, l'altro mondo, il drammatico e l'inquietante ed era soffuso di un potente e oscuro erotismo. Il suo lavoro, la cui stilizzazione smisurata ha abbagliato alcuni critici e ha infastidito altri, era provocatorio in ogni possibile senso della parola, e doveva esserlo.

La signora Ishioka è stata strettamente associata al regista Tarsem Singh, per il quale ha disegnato i costumi per quattro film. Nel primo, The Cell (2000), ha incastonato Jennifer Lopez, che interpreta una psicologa intrappolata da un serial killer, in un copricapo che assomigliava a un incrocio tra un collare rigido e una proibitiva gabbia per uccelli.

Jennifer mi ha chiesto se potevo renderlo più comodo, la signora Ishioka ha detto a The Ottawa Citizen nel 2000, ma ho detto: 'No, dovresti essere torturato'.

Per Mr. Singh, ha anche vestito i costumi di The Fall (2006), un fantasy d'avventura, e Immortals, un racconto violento dell'antica Grecia uscito l'anno scorso. La loro quarta collaborazione, Specchio specchio , un adattamento di Biancaneve, uscirà a marzo.

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Credito...Columbia Pictures, tramite Everett Collection

L'altro lavoro cinematografico della signora Ishioka include la scenografia di Mishima: Una vita in quattro capitoli, il film del 1985 di Paul Schrader sullo scrittore condannato Yukio Mishima. Quell'anno la giuria del Festival di Cannes le ha assegnato, insieme al direttore della fotografia del film, John Bailey, e al suo compositore, Philip Glass, un premio speciale per il contributo artistico.

Per il palcoscenico di Broadway, la signora Ishioka ha disegnato le scene e i costumi per il dramma del 1988 M. Butterfly di David Henry Hwang, per il quale ha ottenuto due nomination ai Tony, e, più recentemente, i costumi per il musical Spider-Man: Turn Off the Dark.

Ha vinto un Grammy Award nel 1986 per lei design dell'album Tutu di Miles Davis, la cui copertina è dominata da una fotografia di Irving Penn del signor Davis, scattata in primissimo piano e fortemente illuminata.

Eiko Ishioka è nata a Tokyo il 12 luglio 1938. La sua ricerca artistica è stata incoraggiata dai suoi genitori: suo padre era un grafico, sua madre una casalinga che, in conformità con le norme sociali dell'epoca, aveva abbandonato le ambizioni letterarie di sposarsi e crescere i bambini.

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Credito...Chang W. Lee/The New York Times

Ma quando Eiko, studentessa universitaria al Università Nazionale di Belle Arti e Musica di Tokyo , ha annunciato che progettava di diventare un'artista grafica, anche suo padre ha avvertito che avrebbe avuto una vita molto più semplice disegnando cose come scarpe o bambole. Il graphic design in Giappone, con la sua stretta connessione con il mondo della pubblicità, era un gioco da ragazzi allora.

La giovane Ishioka ha perseverato, laureandosi nel 1961 ed entrando a far parte della divisione pubblicitaria del colosso della cosmetica Shiseido. Ha aperto la propria attività di design nei primi anni '70; tra i suoi principali clienti c'era Parco, una catena di complessi commerciali di boutique per la quale ha creato materiali pubblicitari e promozionali per più di un decennio.

Il lavoro della signora Ishioka per Parco, che incarnava un internazionalismo eclettico e d'avanguardia raramente visto nelle pubblicità giapponesi dell'epoca, ha contribuito a cementare la sua reputazione. I suoi annunci stampa, ad esempio, a volte mostravano modelli nudi o quasi, una rarità nella pubblicità giapponese all'epoca.

Hai visto un kimono: non sono grandi per i nudi integrali, Maggie Kinser Hohle, una scrittrice di design giapponese, ha detto questo mese in un'intervista per questo necrologio. (Come Maggie Kinser Saiki, è l'autrice di 12 Japanese Masters, un libro sul design che presenta la signora Ishioka.) È estremamente scioccante. Eppure lo ha fatto in un modo che ti ha attratto dalla bellezza, e poi ti rendi conto che stai guardando i capezzoli.

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Credito...Sara Krulwich/The New York Times

Forse la cosa più sorprendente delle pubblicità della signora Ishioka era che raramente rappresentavano un vero oggetto venduto al Parco. Per la televisione giapponese ha realizzato uno spot Parco in cui, nel giro di un minuto e mezzo, l'attrice Faye Dunaway, vestita di nero su sfondo nero , lentamente e senza parole sbuccia e mangia un uovo sodo.

In altri lavori, la signora Ishioka ha disegnato uniformi e capispalla per membri selezionati delle squadre svizzere, canadesi, giapponesi e spagnole alle Olimpiadi invernali del 2002 a Salt Lake City. È stata anche la direttrice dei costumi per la cerimonia di apertura delle Olimpiadi estive del 2008 a Pechino.

Il portfolio della signora Ishioka si è esteso al circo e allo spettacolo di magia. Ha disegnato i costumi per Varekai del Cirque du Soleil (2002) ed è stata la direttrice artistica visiva dello spettacolo di Broadway dell'illusionista David Copperfield del 1996, Dreams and Nightmares.

Ha anche disegnato costumi per il tour Hurricane della cantante Grace Jones nel 2009 (erano degni di nota anche per gli alti standard di Ms. Jones per l'outré) e hanno diretto il video musicale di Bjork Bozzolo . I suoi libri includono Eiko di Eiko (1983) e Eiko on Stage (2000), entrambi disponibili in inglese.

La signora Ishioka lascia il marito, Nicholas Soultanakis, che ha sposato l'anno scorso; sua madre, Mitsuko Saegusa Ishioka; due fratelli, Koichiro e Jun Ishioka; e una sorella, Ryoko Ishioka.

Sebbene fosse nota in particolare per la forma dei suoi disegni, la signora Ishioka non trascurava la funzione. Per alcuni atleti ai Giochi invernali del 2002, ha creato quello che ha chiamato il Cappotto di concentrazione , un bozzolo a tutta lunghezza di tessuto simile alla schiuma in cui chi lo indossa poteva ritirarsi dalla mischia della stampa intorno a loro, studi simili a baccelli in una solitudine portatile.