Fantastici paesaggi urbani di cartone e colla al MoMA

Dettaglio di Kimbembele Ihunga (1994) nella mostra, Bodys Isek Kingelez: City Dreams, al Museum of Modern Art, con i modelli architettonici di fantasia dell
Gli audaci modelli architettonici di Bodys Isek Kingelez
Scelto dalla critica del NYT

Il poliedrico congolese Bodys Isek Kingelez (1948-2015) non era timido per la sua grandezza. Descrivendosi come un piccolo dio e un artista illuminato di nuovi orizzonti, ha affermato del suo lavoro che da tempo immemorabile nessuno ha avuto una visione come questa. Per quanto immodesto, ha detto la verità, basandosi sull'evidenza dello stordimento Bodys Isek Kingelez: City Dreams , un'euforica mostra-come-paese delle meraviglie-utopico al Museum of Modern Art.

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Credito...Cole Wilson per il New York Times

La prima retrospettiva completa di Kingelez negli Stati Uniti, introduce i modelli architettonici fantastici dell'artista: forti nei colori, eccentrici nella forma, carichi di dettagli affascinanti e luminosi di visioni futuristiche per la transizione del Congo dopo la sua indipendenza dal dominio belga nel 1960. A partire dal Alla fine degli anni '70, dopo essere arrivato nella capitale, Kinshasa, dal suo villaggio natale, Kingelez ha creato le sue strutture principalmente civiche da un lessico di carta tagliata, cartone, confezioni di sigarette, fogli traslucidi di plastica colorata e colla. La coerenza di stile e rigore è impressionante e, sorprendentemente, Kingelez ha inventato questi affascinanti mentre procedeva, senza studi - o formazione artistica formale. Meno sbalorditivo, ha spesso inserito il suo nome o le sue iniziali nelle loro facciate o insegne.



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Credito...Cole Wilson per il New York Times

Gli oggetti decorati che Kingelez ha inventato attirano l'occhio e la mente sull'attenzione e spingono la tua banca di immagini personale a una marcia in più. È difficile tenere traccia della moltitudine di riferimenti che possono suscitare. pagode cinesi? Soffitti a volta romanici? Segni di casinò di Las Vegas? Architettura del blocco orientale? Orologi da mantello impero? megachiese americane? Design jetsoniano? Questo è solo l'inizio, eppure ogni suggerimento è meticolosamente integrato, niente di così grezzo come l'appropriazione pesante delle forme classiche da parte del postmodernismo.

La mostra al MoMA presenta 33 delle creazioni di Kingelez, tra cui singoli edifici, piazze cittadine e piccoli centri urbani pazzi, alcuni dei quali attingono ai grandi viali e agli edifici di Kinshasa in stile Art Déco belga. Risalgono dal 1980 al 2007, otto anni prima della sua morte per cancro. La sua reputazione si è affermata, quasi istantaneamente nel 1989, quando sei modelli sono stati inclusi in Magiciens de la Terre, al Centre Pompidou di Parigi, una mostra di riferimento che ha tentato una visione globale dell'arte contemporanea. Kingelez ha trascorso sei mesi nella capitale francese - il suo primo viaggio fuori dal Congo - e ha conosciuto un nuovo mondo di materiali, che ha anche iniziato a permettersi. È diventato un appuntamento fisso nelle biennali e nei sondaggi internazionali.

L'installazione del MoMA è stata progettata dall'artista tedesco Carsten Höller con distintivi piedistalli e piattaforme bianche che aggiungono il loro fascino. Il fulcro è il capolavoro di Kingelez, Ville Fantôme del 1996, la cui creazione ha richiesto due anni, copre una distesa di 7 piedi per 18 piedi e combina circa 50 strutture, tra cui un ponte e un aeroporto. Uno specchio in alto facilita la visione; la città può essere ulteriormente esplorata dalla realtà virtuale, che sta attirando lunghe file.

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Credito...Cole Wilson per il New York Times

La base di Ville Fantôme incarna l'entusiasmo di Kingelez per abbellire i suoi modelli e città con prati dipinti, giardini, sentieri e strade; sembrano sedersi su tappeti riccamente decorati.

Kingelez prediligeva battute d'arresto, facciate continue di vetro (per lo più in plastica) e capesante che definivano le forme dei suoi edifici, come in tutta l'Etoile Rouge Congolaise. Ospitando quella che chiamò l'Alta Corte multiculturale della saggezza, questo edificio era incentrato su un medaglione turchese e le due basse ali rosa su entrambi i lati, che insieme evocano un carro armato dell'esercito truccato. Erano frequenti anche le piramidi invertite, in particolare con le stelle turchesi, rosse e crema di Palme Bouygues, che ricordano il petto in espansione di un supereroe, o una figura dell'immaginatore di Chicago Karl Wirsum.

Kingelez ha un po' dell'artista estraneo nella sua vanagloria, compresi i suggerimenti di comunicare con Dio, e nella sua convinzione che il suo lavoro si tradurrebbe in 'pace duratura, giustizia e libertà universale'.

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I visitatori studiano varie opere di Kingelez alla mostra. Sul piedistallo superiore, da sinistra, Aéromode (Aéroport Moderne), 1991; Stella Rossa Congolese, 1990; e Federal Reveillon, 1992.

Credito...Cole Wilson per il New York Times

Inoltre il suo talento sembrava emergere completamente formato. È nato nel 1948 nel villaggio rurale di Kimbembele-Ihunga — poi reinventato in una scultura con treni ad alta velocità e grattacieli definiti con nastro metallico dorato — ed educato da preti cattolici negli ultimi anni del Congo Belga: uno studente di prim'ordine che eccelleva in calligrafia. (Molte volte piccoli elementi decorativi dei suoi pezzi sembrano stampati ma in realtà sono disegnati a mano, come le piccole placche nere su bianco sotto 40 finestre di Canada Dry, un meraviglioso pezzo color terracotta del 1991.)

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Credito...Cole Wilson per il New York Times

Nel 1970, Kingelez ha viaggiato per 370 miglia fino a Kinshasa (ex Léopoldville), come ogni bambino con ambizioni incompiute in cerca di una vita più grande. Ha frequentato l'università, studiando economia e disegno industriale, e ha insegnato in una scuola secondaria per alcuni anni. Nel 1978, ha lasciato improvvisamente, insoddisfatto ma non concentrato. Dopo un mese ha detto che ero ossessionato dall'idea di mettere le mani su delle forbici, un rasoio Gillette, della colla e della carta. Quando lo fece, costruì una casetta. E questo, ha detto a un intervistatore con il tipico eufemismo, è ciò che ha fermato l'emorragia fatale.

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Credito...André Magnin, Parigi

Le prime due strutture che ha realizzato lo hanno aiutato a ottenere un lavoro come restauratore presso il museo centrale del paese, dove ha lavorato per sei anni, perfezionando le sue abilità sia sul lavoro che a casa, lavorando con materiali meticolosamente recuperati. Si ispirò agli edifici Art Déco lasciati dai coloni belgi e anche dalle strutture più bizzarre ordinate, se non sempre completate, dal dittatore regnante Mobutu Sese Seko, salito al potere nel 1965, cambiò il nome del paese in Zaire in 1971 e ha iniziato a distruggere la sua economia e le sue infrastrutture a beneficio della sua famiglia e della sua consorteria, sfociando infine nella guerra civile e infine, nel 1997, nella sua cacciata.

Questa mostra è stata organizzata da Sarah Suzuki, curatrice del dipartimento di disegni e stampe, con Hillary Reder, assistente curatore, ed è accompagnata da un catalogo splendidamente progettato.

Kingelez si riferiva ai suoi modelli come maquette estreme, mentre altri li chiamano super ibridi per il loro mix di media, o proposizioni - idee non destinate alla costruzione. Come con la maggior parte dei progetti utopici, si può immaginare che se costruiti, specialmente in intere città, si sentirebbero tirannici.

Ma come oggetti sono tra le creazioni più distintive e ambigue nelle storie della scultura, del modellismo architettonico e delle arti decorative. Celebrano, criticano e fanno satira. Alcuni mettono in primo piano i punti politici; i suoi modelli includono un ospedale per malati di AIDS, di cui Kinshasa è stato uno dei primi epicentro; un altro è dedicato ai palestinesi.

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Credito...Cole Wilson per il New York Times

Con i grattacieli che diventano un fatto inevitabile della vita moderna, quelli in miniatura si sono rivelati il ​​modo migliore per l'immaginazione di Kingelez di affrontare la realtà. Gli hanno offerto la più grande complessità di forme e commenti senza le responsabilità dell'integrità strutturale, ma gli hanno permesso di prendere di mira i sogni perduti di indipendenza e il consumo eccessivo e dispendioso della società nel suo insieme. Potrebbero anche trasmettere l'ottusità di molta architettura contemporanea. Sembrano dire che l'architettura può fare di più, forse no questo molto, ma di più. E certamente riaffermano la gioia visiva come la forza vitale sostenitrice che è.