L'eredità coloniale della Francia viene giudicata in un processo sull'arte africana

Gli attivisti sono stati processati a Parigi per il tentato furto di un'opera d'arte africana dal Quai Branly Museum, che secondo loro era una protesta delle pratiche dell'era coloniale.

Nessuno ha cercato di scoprire quale danno è stato fatto all

PARIGI — Indossando una lunga tunica bianca con scritti i nomi di due etnie africane, l'imputato si è fatto avanti verso il bar, ha preso fiato e si è lanciato in una supplica.

Nessuno ha cercato di scoprire quale danno è stato fatto all'Africa, ha affermato l'imputato, Mwazulu Diyabanza, attivista 41enne congolese e portavoce di un movimento panafricano che denuncia il colonialismo e l'esproprio culturale.



Il signor Diyabanza, insieme a quattro soci, è stato accusato di aver tentato di rubare un palo funerario africano del XIX secolo dal Museo Quai Branly di Parigi a metà giugno, come parte di un'azione per protestare contro il furto culturale dell'era coloniale e chiedere riparazioni .

Ma è stato il processo emotivamente carico di mercoledì che ha dato vera risonanza alla lotta del signor Diyabanza, quando un imputato simbolico è stato chiamato a testimoniare: la Francia e il suo curriculum coloniale.

Il presidente del tribunale responsabile del caso ha riconosciuto i due processi: uno, che giudica il gruppo, quattro uomini e una donna, con l'accusa di tentato furto per il quale rischiano fino a 10 anni di carcere e multe di circa 173.000 dollari.

E un altro processo, quello della storia dell'Europa, della Francia con l'Africa, il processo del colonialismo, il processo dell'appropriazione indebita del patrimonio culturale delle nazioni, ha detto il giudice alla corte, aggiungendo che quello era un processo cittadino, non giudiziario uno.

Le ramificazioni politiche e storiche erano difficili da evitare.

Il vasto patrimonio francese del patrimonio africano - si stima che circa 90.000 oggetti culturali dell'Africa subsahariana siano conservati nei musei francesi - sia stato in gran parte acquisito in epoca coloniale e molte di queste opere d'arte sono state saccheggiate o acquisite in circostanze dubbie. Ciò ha posto la Francia al centro di un dibattito sulla restituzione dei possedimenti dell'era coloniale ai paesi di origine.

A differenza di Germania, dove questo dibattito è stata accolta sia dal governo che dai musei, la Francia ha faticato a offrire una risposta coerente, così come il Paese sta affrontando una difficile resa dei conti con il suo passato.

Il nostro atto mirava a cancellare gli atti di indegnità e mancanza di rispetto di coloro che hanno saccheggiato le nostre case, ha affermato Diyabanza.

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Credito...Dmitry Kostyukov per il New York Times

Il dibattito sulla restituzione è arrivato al culmine in Francia quando il presidente Emmanuel Macron ha promesso nel 2017 di restituire gran parte del patrimonio africano detenuto dai musei francesi. In seguito ha commissionato a rapporto che ha identificato circa due terzi dei 70.000 oggetti del Museo del Quai Branly come idonei alla restituzione.

Ma nei due anni successivi alla denuncia sono state annunciate solo 27 restituzioni e un solo oggetto, una spada tradizionale, è stata restituita — in Senegal , nel novembre 2019. I restanti 26 tesori destinati alla restituzione, al Benin, si trovano ancora nel Museo Quai Branly.

E il disegno di legge a sostegno di queste restituzioni eccezionali, o caso per caso, deve ancora essere votato.

Calvin Job, l'avvocato di tre degli imputati, ha affermato in tribunale che il disegno di legge, concentrandosi su restituzioni eccezionali piuttosto che regolari, rifletteva il desiderio di non risolvere la questione.

Dovremmo sancire il principio della restituzione nel codice di diritto, ha affermato Job.

Dato ciò che percepiscono come ostacoli, gli attivisti del movimento panafricano di Diyabanza hanno organizzato operazioni simili a quelle di Parigi nei musei d'arte africana nella città di Marsiglia, nel sud della Francia, e a Berg en Dal, nei Paesi Bassi.

A volte, queste azioni hanno incarnato crescenti rivendicazioni legate all'identità, provenienti da cittadini francesi di origine africana che vivono in un paese in cui negli ultimi mesi ha iniziato a manifestarsi un risveglio razziale.

Abbiamo giovani che hanno un problema di identità, ha detto il signor Job in un'intervista, che, di fronte a una mancanza di azione, una mancanza di volontà politica, hanno trovato legittimo fare il lavoro che altri non fanno.

Parlando al giudice, Julie Djaka, un imputato di 34 anni cresciuto in una famiglia congolese, ha detto: Per te, queste sono opere. Per noi queste sono entità, oggetti rituali che hanno mantenuto l'ordine in casa, nei nostri villaggi in Africa, che ci ha permesso di fare giustizia.

Marie-Cécile Zinsou, presidente della Zinsou Art Foundation in Benin e figlia di un ex primo ministro del Benin, ha affermato che, sebbene non condivida i metodi degli attivisti, capisce perché esistono. Non possiamo essere ignorati e guardati sempre dall'alto in basso, ha detto.

In Francia, c'è una visione post-coloniale del continente africano, ha aggiunto la signora Zinsou, affermando che alcune importanti figure culturali francesi dubitavano ancora che i paesi africani potessero preservare le opere d'arte.

Tali rimostranze sull'eredità post-coloniale della Francia erano in pieno gioco mercoledì al processo quando una piccola folla di circa 50 persone, la maggior parte degli attivisti del movimento panafricano, è stata impedita dalla polizia a entrare in aula a causa delle preoccupazioni per il coronavirus e perché alcuni temevano che la loro presenza potesse disturbare il processo.

Gli attivisti hanno gridato una banda di ladri e schiavisti agli agenti di polizia che delimitavano l'ingresso dell'aula e hanno cantato: Ridateci le nostre opere d'arte!

I pubblici ministeri hanno chiesto mercoledì una multa di 1.000 euro, o circa 1.200 dollari, contro il signor Diyabanza e una multa di 500 euro sospesa contro i suoi associati. Un verdetto è atteso per il 14 ottobre.

Mercoledì gli attivisti davanti all'aula hanno accolto le condanne raccomandate, che hanno trovato modeste, come una vittoria collettiva.

Siamo tutti imputati qui; tutti noi dovremmo essere normalmente al banco oggi, ha detto Laetitia Babin, un'assistente sociale di 45 anni nata in Congo, arrivata in mattinata dal Belgio per assistere al processo.

Non sta a loro decidere come restituirci le opere d'arte, sta a noi, ha detto.