Finalmente una visione completa dell'arte moderna in Corea del Sud

Arte coreana Dal 1953, un nuovo libro sontuoso, è la più significativa panoramica in lingua inglese sull'arte moderna e contemporanea della penisola.

Il dipinto Embrace di Min Joung-ki, del 1981. L

Molte nazioni ricche usano l'arte, la musica e i film per proiettare un'immagine nel mondo, ma poche la prendono sul serio come la Corea del Sud, l'indiscusso campione di oggi del soft power culturale. Negli ultimi 20 anni, i cantanti e gli attori della nazione sono diventati una superstar asiatica e poi mondiale, segnalata nel 2012 dal divertimento virale Gangnam Style (la prima canzone a raggiungere un miliardo di visualizzazioni su YouTube); rafforzato dai concerti che riempiono gli stadi di BTS, Loona e altre band K-pop; e recentemente coronato dall'Oscar come miglior film senza precedenti per Parasite di Bong Joon Ho.

Non sembra un'esagerazione dire che, dopo gli Stati Uniti, nessun paese al mondo ha ora l'impatto culturale globale di questa nazione di soli 51 milioni, sostenuta da voghe per i cosmetici coreani, il cibo, la moda e l'elettronica di consumo, e ha aiutato lungo da sussidio governativo e vari crimini e delitti .



Gli artisti sudcoreani hanno anche conquistato nuova attenzione nei musei e nelle gallerie: pittori astratti del movimento Dansaekhwa riempiono regolarmente le gallerie blue-chip di New York, mentre il Museum of Modern Art di New York ha dato il suo spazio più importante a un artista sudcoreano, Haegue Yang , quando ha riaperto lo scorso ottobre. Ma il pubblico americano non ha avuto quasi nessuna opportunità di fare i conti con l'intera storia dell'arte contemporanea coreana, messa in ombra in Occidente dalle scene giapponesi e (più recentemente) cinesi.

È abbastanza per creare un evento Arte coreana del 1953: collisione, innovazione, interazione , recentemente pubblicato da Phaidon. Sontuoso ma accademico, questo libro è più di un nuovo importante capitolo di una storia mondiale emergente dell'arte del XX secolo; è una genealogia artistica vitale dell'attuale potenza culturale del nostro pianeta.

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A cura dello storico dell'arte Yeon Shim Chung, del curatore Sunjung Kim, della specialista letteraria Kimberly Chung e dello studioso dei media Keith B. Wagner, Korean Art From 1953 è la più significativa panoramica in lingua inglese sull'arte moderna e contemporanea della penisola. Trabocca di pittura astratta e stampe politiche, performance femministe e fotografia di strada, e per ogni artista sudcoreano che conosci (come il pioniere della videoarte Nam June Paik) ce ne sono una dozzina da scoprire.

Il libro si estende anche sulla Zona Demilitarizzata e sul Pacifico: tra i suoi 13 capitoli ce n'è uno sulla pittura nordcoreana degli anni Cinquanta e Sessanta, e un altro che tocca artisti coreano-americani come Do Ho Suh e Byron Kim.

La maggior parte del libro, tuttavia, è ambientata in Corea del Sud, dove gli artisti hanno dovuto tenere il passo mentre il paese passava dalla dittatura militare alla democrazia rauca e da un paese arretrato al mondo Dodicesima economia più grande . Nel 1953, quando la guerra di Corea finì in una situazione di stallo, i pittori delle città distrutte della Corea del Sud iniziarono a creare una nuova arte, rompendo con la tradizione coloniale del Giappone (che occupò la Corea dal 1910 al 1945), così come le nuove influenze culturali occidentali.

Come dovrebbe essere un modernismo vernacolare coreano? Molti artisti della generazione del dopoguerra, come Park Soo-keun o Lee Ungno, si rivolse a motivi nazionali: paesaggi romanzati, contadine. Eppure la caccia a un po' di autentica corenità, così familiare nelle scene artistiche post-coloniali, si è subito trasformata in forme globali. Pittura tradizionale a inchiostro e pennello mescolata all'espressionismo astratto americano o alla pittura informale francese; una scuola d'arte nazionale ha dimostrato la sua modernità guardando dentro e fuori.

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Credito...Famiglia Lee Quede, via Phaidon

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Credito...Lim Eung Sik Estate, tramite MMCA Collection

Negli anni '60, sotto la dittatura di Park Chung-hee, la Corea del Sud ha subito un rapido passaggio dalla povertà all'industrializzazione, quella che gli editori del libro chiamano modernità compressa. Una nuova generazione di artisti coreani stava diventando sospettosa della pittura gestuale, mentre altri stavano abbracciando interventi urbani temporanei e performance viscerali. I giovani artisti del Gruppo Origine rinunciarono ai gesti espressivi dei pittori del dopoguerra; le rigorose astrazioni geometriche di Lee Seung-jio offriva un fresco riflesso della crescita vertiginosa di Seoul, delle sue torri che spuntavano, delle sue insegne al neon a tutto volume. Lee Seung-taek spinse le tele sul fiume Han e le diede fuoco, mentre Lee Kang-so allestire un bar nella galleria principale della capitale, offrendo uno spazio gratuito per il vino di riso e le chiacchiere politiche in mezzo alla censura ufficiale.

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Credito...Lee Seung-taek, via Galleria Hyundai

Gli anglofoni non hanno avuto quasi nessuna esposizione a questi gruppi e azioni d'avanguardia, e gli autori di Arte coreana dal 1953 si preoccupano di non enfatizzare eccessivamente i loro paralleli superficiali con l'arte occidentale o giapponese dello stesso periodo. Sì, le creazioni orientate al processo e le distruzioni performative di questi provocatori di Seoul risuonano con il post-minimalismo americano, l'Arte Povera in Italia o il movimento giapponese chiamato Mono-ha. Ma questi artisti vivaci, che avevano solo un'esposizione limitata alla nuova arte occidentale e una limitata capacità di viaggiare, si concentravano sulle preoccupazioni locali: la dittatura, la corruzione, il ritmo precipitoso del cambiamento.

L'attenzione del libro sulla storia, la politica e lo sviluppo economico coreani offre anche una nuova illuminazione del più famoso movimento artistico del dopoguerra del paese: dansaekhwa , o pittura a un colore, le cui composizioni di ripetute pennellate acromatiche ora caratterizzano l'arte moderna coreana (e comandano prezzi milionari). Park Seo-bo, Ha Chong-hyun, Yun Hyong-keun e altri miravano ciascuno a dipingere quadri che non erano quadri: macchiando la tela con macchie ripetute o coprendo la superficie con innumerevoli anelli. Eppure queste tele perseveranti e ascetiche, che spesso fanno uso di carta hanji e cariche di riferimenti alla calligrafia e alla filosofia buddista, riflettono un'ansia - e una pressione da parte di critici e istituzioni locali - per difendere un'estetica nazionale.

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Credito...Parco Seo-bo e Galleria Kukje

Nel 1980, le manifestazioni studentesche contro il governo militare nella città meridionale di Gwangju culminarono in un massacro che fece centinaia di morti. Il periodo tumultuoso e radicale che seguì nella politica coreana trovò un'espressione artistica nell'arte Minjung (la gente), un nuovo ceppo di pittura figurativa e incisione che attingeva dalla Pop art, dal punk e dal kitsch prebellico. Pittori di Minjung come Min Joung-ki, Hong Sung-dam e Kim Bong-jun hanno portato la loro arte attivista attraverso la Corea del Sud e fino a New York, dove Artists Space presentato una mostra della pittura di Minjung nel 1988 come risposta alle Olimpiadi estive di Seoul.

Tutta questa storia aiuta a riformulare gli artisti di fama mondiale emersi dopo il ripristino della democrazia nel 1987, come Lee Bul , la cui favolosa performance Abortion (1989) la presentava nuda appesa a testa in giù mentre raccontava la propria interruzione (illegale) di una gravidanza. La signora Lee ha un posto chiave in un capitolo critico sull'arte femminista in Corea, che guarda oltre artisti più importanti a livello internazionale come Kim Sooja o Koo Jeong-a per introdurre una serie di praticanti locali poco apprezzati, tra cui il fotografo Park Young-sook, il cui Mad Women Project (1999-2005) si è scagliato contro le aspettative tradizionali della femminilità coreana attraverso i ritratti di casalinghe che sembrano sciatte, stanche o semplicemente pazze. (Una deplorevole assenza da questo libro è la fotografa Nikki S. Lee, i cui drastici cambiamenti di razza ed età sembrano scioccanti oggi, ma hanno ottenuto ampi consensi nei primi anni 2000.)

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Credito...Kim Tschang-Yeul

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Credito...Kim Tschang-Yeul

L'arte coreana del 1953 non è l'unica pubblicazione significativa sull'arte moderna coreana in questa stagione, e i lettori dovrebbero anche cercare nuovi libri su due dei più importanti artisti astratti del paese, entrambi espatriati a Parigi. Il Museo Hirshhorn ha pubblicato un magro ma catalogo ambizioso sul lavoro di Lee Ufan , le cui congiunzioni serene e rigorose di pietre e pannelli di acciaio riempiono attualmente la rotonda all'aperto di quell'istituzione di Washington.

Più eccitante è un nuova monografia del pittore Kim Tschang-yeul , ora novantenne, che era un contemporaneo dei pittori Dansaekhwa ma ha violato il loro divieto sulle immagini sotto forma di gocce d'acqua trompe-l'oeil che gocciolano e gocciolano dalle sue tele. Per Mr. Kim, un rifugiato dalla Corea del Nord che parla ancora oggi del trauma della guerra peninsulare, questi dipinti con gocce d'acqua creano una strana fusione di iperrealismo e astrazione, cercando sempre ma senza mai riuscire a fare i conti con il passato.

Se la penisola coreana è stata un campo di battaglia di ideologie nel secolo scorso, oggi gli artisti sudcoreani lavorano in un paese globalizzato senza eguali. Mostre giganti come la Biennale di Gwangju e Media City Seoul hanno portato un'espressione multiculturale e cosmopolita all'arte coreana, anche se soddisfano le ambizioni dei funzionari municipali e degli enti del turismo; gallerie come Kukje e Arario portano le merci a Basilea e Miami. (Anche i BTS sono nel gioco artistico ora: la boy band cult ha messo il suo nome su una serie di mostre questo inverno alle Serpentine Galleries di Londra e al Brooklyn Bridge Park di New York.)

Arte coreana Dal 1953 si interrompe troppo presto per fare i conti con l'arte dell'ultimo decennio e con l'incredibile movimento di potere popolare che ha rovesciato Park Geun-hye, la prima donna presidente del paese, nell'inverno del 2017. Ma nelle gallerie disinfettate di Seoul, un nuovo soft power è già in mostra.