Un giardino divino: attenzione al serpente

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    La mostra Back to Eden: Contemporary Artists Wander the Garden è in mostra al Museo di Arte Biblica. Nella foto, un dettaglio di Né Shall You Touch It di Anonda Bell.

    Credito...Ozier Muhammad/The New York Times

È una delle più grandi storie mai raccontate, il racconto biblico di Dio, Adamo, Eva e il serpente nel giardino dell'Eden, come riportato in Genesi 2:4 a 3:24 . Derivato dalla mitologia babilonese , circolava nella tradizione orale ebraica prima di essere trascritta nel X secolo a.C. Non è lungo: nella traduzione inglese, ammonta a meno di 1.300 parole. Nonostante la sua brevità e antichità, rimane risonante oggi come sempre.

Ritorno all'Eden: artisti contemporanei vagano per il giardino, una mostra al Museo di Arte Biblica, presenta dipinti, sculture e video di 18 artisti, tutti prodotti dal 2000. Organizzata da Jennifer Scanlan, una curatrice ospite, è irregolare come mostra d'arte. Ma come spunto per meditare sugli eventi della storia e sui dramatis personae e sulla sua rilevanza per questi tempi moderni, ha molto da offrire.

1000 Paths (to the Divine), una videoproiezione che ricorda uno spettacolo di luci psichedeliche, di Sean Capone, evoca in modo spettacolare la Creazione. All'inizio, ci sono turbinii di colore incandescente. A metà c'è una divisione delle acque sopra e sotto. I fiori sbocciano e si dissolvono. Infine, i colori si restringono in punti luce nell'oscurità infinita: l'universo dello spazio e del tempo.

La fine della storia è raffigurata nello Studio per l'espulsione di Fred Tomaselli, in cui due piccole figure nude con i loro sistemi circolatori esposti si allontanano da un grande schema radiante fatto di foglie di marijuana, pillole e minuscole fotografie di serpenti, uccelli e insetti, tutti sigillato sotto uno strato liscio di resina. Adamo ed Eva vengono così espulsi in un mondo di conflitto e depravazione, separato dall'unità dell'essere divino. Le droghe nella foto alludono a un modo in cui alcune persone cercano di tornare a quello stato prelapsario.

Tra le opere più sorprendenti della mostra ci sono quelle relative al cattivo del racconto, il serpente connivente. Un pezzo magico di Mat Collishaw è costituito da uno specchio scuro in un'elaborata cornice barocca di legno laccato e vetro di Murano nero. Guardando nello specchio, vedi la visione video animata di sbuffi di fumo alla deriva e un serpente che emerge dall'oscurità, che viene spaventosamente verso di te con occhi minacciosi.

Una goffa lucertola dalla coda lunga delle dimensioni di un grosso cane si erge su quattro zampe tozze su un letto di muschio vivo e piante grasse, come un modello preistorico in un museo di storia naturale. Una scultura di Mark Dion, si chiama The Serpent Before the Fall (2014), riferendosi a una teoria secondo cui il serpente aveva le gambe prima che fosse maledetto da Dio a strisciare sul ventre per sempre.

In The Space Between Garden and Eve, un dagherrotipo largo oltre un metro di Adam Fuss, una coppia di grandi serpenti neri si mescolano sulla superficie trapuntata di un materasso. Questa immagine inquietante suggerisce che la sessualità potrebbe aver avuto qualcosa a che fare con la caduta in disgrazia di Adamo ed Eva.

In The Fruit Eaters, un grande dipinto untuoso di Barnaby Furnas, un gigantesco serpente rosso gira intorno alle figure sfocate di Adamo ed Eva nei dintorni tropicali del giardino. I primi umani stanno mangiando pezzi di frutta gialla delle dimensioni di una palla da cui scorre abbondantemente il succo dorato. C'è un senso di avidità nel loro consumo. Hanno imparato il brivido di arrendersi alla tentazione.

Che specie fosse esattamente l'Albero della Conoscenza del Bene e del Male, nessuno lo sa, ma nel contesto di questa mostra è suggestiva una scultura di Rona Pondick. È un pino azzurro nano fuso in bronzo e dipinto di grigio con circa due dozzine di piccole teste umane lucide color rame, come boccioli, sulla punta dei suoi rami. Implica che il frutto dell'albero incarni una sorta di coscienza soprannaturale, forse demoniaca.

Diversi artisti rappresentano il mondo post-lapsarian come una discarica artificiale. Gowanus, un grande e florido dipinto di un canale urbano disgustosamente inquinato, di Alexis Rockman, raffigura visceralmente il paradiso perduto. Banquets in the Dark Wildness di Dana Sherwood affronta la relazione disfunzionale tra umani e animali. È un complicato assemblaggio di strumenti da cucina, cibo finto e piccoli monitor che mostrano video di sorveglianza notturna di procioni che esplorano accordi formali per la cena che la signora Sherwood prepara per loro.

Altri pezzi in questo filone sono meno commoventi. Un lungo tubo da giardino di plastica arrotolato come un serpente, di Lynn Aldrich, chiamato Serpentarium è intelligente ma non profondamente fantasioso. Né è un pezzo minore di Pipilotti Rist: una mensola che espone un annaffiatoio di plastica, vari prodotti commerciali e un vaso pieno di fiori su cui è proiettato un video di mani che manipolano, strappano e accartocciano i boccioli.

Per quanto riguarda la riconquista del paradiso, i suggerimenti qui sono relativamente deboli. I disegni di Naomi Reis di edifici su palafitte con piante che crescono dappertutto riciclano una fantasia architettonica troppo familiare. Le lussureggianti sculture di piante finte di Lina Puerta tempestate di gioielli che scendono dalla parte superiore di una parete della galleria offrono similmente decorazioni botaniche come un modo per ripristinare l'equilibrio tra natura e cultura.

È sia un punto di forza che un punto debole della mostra che ti lascia con molte più domande che risposte. Cosa rappresenta l'Eden? Uno stato d'animo? Un'utopia sociale? Un sogno ambientalista? Un ricordo di beatitudine prenatale? Unione con il divino, qualunque cosa possa essere? E la spada fiammeggiante posta da Dio all'ingresso est per impedire alle persone di tornare, di che si tratta? Perché dovrebbe essere così difficile? Cosa ci vorrebbe per tornare all'Eden?

Forse l'arte è un modo per intrufolarsi, anche se solo per brevi visite occasionali.