Il grande inizio di Jules Olitski

I primi dipinti dell'artista Color Field, con i loro colori indomiti, le composizioni austere e gli spazi pittorici selvaggi, sono tra i risultati più significativi del movimento.

Il profumo dei funghi di Jules Olitski (1962) nello spettacolo Jules Olitski: Color to the Core at Yares Art.

All'inizio degli anni '60, Jules Olitski ( 1922-2007 ) ha realizzato alcuni dei dipinti astratti più sorprendenti del XX secolo. Molti di loro continuano a stupire, anche se le allusioni sessuali avuncolari e i nomi di donne nella maggior parte dei loro titoli sono ormai estenuanti, gli artefatti stantii di un'era maligna e ignara. Entrambe le condizioni sono stabilite da Jules Olitski: Colore fino al midollo alla Yares Art a Midtown.

Questa è la più grande mostra dedicata a una fase importante della carriera di Olitski, dal 1960 al 1964. Ha avuto la sua prima mostra personale a New York nel 1958, mostrando tele dalla superficie spessa che sono chiamate i dipinti di Spackle. Quasi immediatamente, è saltato sul carro della pittura Color Field e ha trovato un metodo di pittura delle macchie che era audace in ogni modo. Dominate da sfere irregolari di colore saturo che erano o molto grandi, se non incombenti, o molto piccole, queste opere apparentemente semplici giocano con lo spazio e la scala in modo viscerale, quasi scultoreo.



Sono puramente astratti, con un enorme potere formale, o come è stato chiamato il potere del muro. Ma vengono anche da noi con verve da cartone animato, come palloncini giganti, palle da biliardo o fette di enormi pianeti. Si suggeriscono anche semi a grappolo, uova in gestazione, cellule in divisione e creature scavatrici, e persino olive pimento, come nel prepotente Ciclope di Profumo di Funghi.

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Credito...Estate di Jules Olitski concesso in licenza da VAGA presso Artists Rights Society (ARS), New York; Yares Arte

Uno dei risultati dei dipinti Core è quello di ignorare tacitamente i limiti fisici del mezzo, il che implica che l'immagine si estende ben oltre la tela e fa parte di una distesa molto più ampia. Di fronte ad alcuni di questi dipinti puoi sentirti alla deriva nel silenzio senza peso dello spazio. In opere come Fatal Plunge Lady (1963), con il titolo di un tabloid per titolo, sembra che stiamo per atterrare, in stile modulo lunare, su un bellissimo corpo astrale arancione bruciato orbita lontano da un minuscolo satellite rosso, tamponato da una toppa di verde. L'effetto di lavori come questo è sciocco, disorientante e maestoso, e diverso da qualsiasi altra cosa prodotta dai Color Fielders.

Color Field ha preso forma nel 1952 quando Helen Frankenthaler ha iniziato a colorare la tela grezza con spruzzi di vernice diluita, fondendo aspetti della tecnica a goccia di Jackson Pollock con i blocchi di colore densi e spazzolati di Mark Rothko. Il metodo è stato rapidamente adottato da Morris Louis e Kenneth Noland. Lo stile aveva il suo campione interno nel leggendario critico d'arte, Clement Greenberg, e nei suoi accoliti che vedevano in Color Field l'erede dell'espressionismo astratto, il resto sia dannato. Era un punto di vista ristretto basato su una successione strettamente lineare di stili, ciascuno destinato ad avvicinare un particolare mezzo artistico alla sua essenza fisica. Nel caso della pittura si trattava di una superficie piana con quattro angoli.

A partire dalla metà degli anni '60, Color Field è stato oscurato dal Pop, dal minimalismo e dall'arte concettuale, e l'autorità di Greenberg si è ridotta. Quando nel 1990 disse che Olitski era il miglior pittore vivente, ebbe poco peso. Color Field era stato emarginato, almeno a New York. Di conseguenza, gli avvistamenti dei primi Olitski erano rari ed elettrizzanti e lasciavano sempre te, o almeno me, assetato di altro.

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Credito...Estate di Jules Olitski/Licenza concessa da VAGA presso Artists Rights Society (ARS), New York; Jason Mandella, via Yares Art

Quella sete è saziata dallo spettacolo di Yares. Contiene quasi 30 esempi dei dipinti Core, accompagnati da alcuni studi grezzi con pastelli a olio e, come una sorta di nota, alcuni esempi della fase successiva di Olitski, iniziata nel 1964 quando ha iniziato a usare una pistola a spruzzo. Rispetto alla posizione più conflittuale e chiassosa delle opere principali, i dipinti Spray sono eleganti e pudici. Si comportano bene. I loro campi di tenui colori nebbiosi rimangono fermi, vincolati da linee spazzolate lungo i bordi della tela. Trovati in innumerevoli collezioni museali in tutto il paese, i dipinti Spray sono molto più vicini all'ideale di Greenberg e sono generalmente considerati l'opera matura di Olitski.

Questo spettacolo è un po' troppo grande e irregolare, ma lascia intravedere lo sviluppo della tecnica di Olitski, delle forme arrotondate e dello spazio cinetico. Vedi anche il modo in cui le sue forme semplici e le scelte cromatiche spesso sorprendenti allineano Color Field con l'allegria e l'economicità della Pop Art e l'austerità del Minimalismo.

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Credito...Estate di Jules Olitski concesso in licenza da VAGA presso Artists Rights Society (ARS), New York; Yares Arte

Lo spettacolo dimostra che Olitski ha iniziato a macchiare la pittura gradualmente. Nei dipinti dal 1960 al '62, non sembra lavorare su tela grezza e copre l'intera superficie di vernice con risultati un po' goffi. In Fanny D (1960), il primo dipinto della mostra suggerisce uova dai colori vivaci contenute da un cesto rosa, un nido o un anello da dentizione - che si snoda attraverso un campo di lavanda. In Fair Charlotte (1961) i colori si induriscono: due sfere di blu diverso sono bordate di marrone o di nero (con un tocco di rosa acceso) e galvanizzate da uno sfondo molto invadente di giallo tuorlo d'uovo. Nel giovedì più equilibrato (1962), quello stesso giallo è a forma di tuorlo, e fornace, isolato dal rosa acceso e dal blu oltremare contro il rosso.

A volte nel 1962, con opere come Fatal Plunge Lady e Mushroom Perfume, Olitski sembra essersi impegnato completamente nella colorazione su tela grezza, alcune delle quali ha lasciato a nudo e questo ha ravvivato le cose. I suoi colori si fanno luminosi e gli sfondi si aprono. Le forme galleggiano; i quadri respirano.

Le forme di Olitski ci danno il formalismo nella sua forma più feroce e più divertente. Di formazione accademica, si considerava una specie di vecchio maestro; Rembrandt era il suo eroe. Ha tratto dal nudo la maggior parte della sua vita e con i titoli delle sue astrazioni, raramente ha lasciato dimenticare la presunzione dello sguardo maschile. Riesco a sentire la difesa ora: Ma lui amato donne. Chiaramente, lo ha fatto, ma in modo così limitato, limitante, anche se i suoi dipinti sono stati talvolta definiti femminili.

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Credito...Estate di Jules Olitski/Licenza concessa da VAGA presso Artists Rights Society (ARS), New York; Yares Arte

Olitski è maturo per un ripensamento da alcuni anni. Ha lavorato furiosamente fino alla sua morte nel 2007, avvicinandosi e allontanandosi dalle idee di Greenberg. E il suo lavoro è utile ai pittori: soprattutto quelli femminili hanno iniziato a riffare Color Field alla fine degli anni '90, e c'è un rinnovato apprezzamento per il colore. Questa mostra inizia con un catalogo contenente tre eccellenti saggi e la cronologia più completa della vita dell'artista. C'è molto su cui lavorare.

Jules Olitski: Colore fino al midollo

Fino al 15 marzo presso Yares Art; 745 Fifth Avenue a 57th Street, Manhattan; (212) 256-0969, yaresart.com .