Non è politica. È solo Cuba.

IMMAGINI di barche e l'orizzonte sono una relativa costante nell'arte cubana. Per i cubani sono spesso l'espressione del desiderio di vita al di là di uno spazio geograficamente e politicamente chiuso. Per i rari americani che hanno mai visto l'arte cubana, le immagini possono essere un promemoria di un luogo a cui è vietato visitare.

Per i prossimi cinque mesi, assistere ad almeno un aspetto di Cuba sarà in teoria un po' più facile per gli americani. Cuba! Arte e storia dal 1868 a oggi, una mostra appena inaugurata al Montreal Museum of Fine Arts, offre più di 400 immagini e oggetti dell'isola che si dice che Cristoforo Colombo abbia chiamato la terra più bella che gli occhi abbiano mai visto.

Molti dei dipinti sono stati prestati dal Museo Nazionale di Belle Arti dell'Avana con l'incoraggiamento di funzionari cubani che vogliono promuovere la nozione di cultura cubana, ha affermato Moraima Clavijo Colom, direttore del museo. Che Cuba non fosse solo un luogo di sole, spiagge, rum e balli, ha detto in un'intervista telefonica.



Può sembrare provocatorio far penzolare questo frutto proibito vicino al confine degli Stati Uniti, i cui cittadini possono essere multati per viaggiare a Cuba in base all'ultima versione di un embargo commerciale di 46 anni. Ma Nathalie Bondil, direttrice del museo di Montreal e curatrice della mostra, ha detto: Non è uno spettacolo politico. È solo uno spettacolo.

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Ha rifiutato di speculare sulla possibilità che un museo negli Stati Uniti possa cooperare legalmente su tale scala con un'istituzione cubana comparabile. Non è una domanda, disse. Il Canada è un paese diverso. Il Canada è uno dei partner commerciali più importanti di Cuba e i canadesi costituiscono il gruppo più numeroso di turisti che visitano Cuba, ha detto, quindi Cuba è un partner ovvio per noi.

Tuttavia, data la storia di Cuba, qualsiasi mostra di lavoro prodotta sembra diventare uno spettacolo su Cuba e l'identità cubana. La data del 1868 era tutt'altro che arbitraria, ha osservato la signora Bondil: era l'anno in cui i cubani della città di Bayamo dichiaravano per la prima volta l'indipendenza dalla Spagna. E includendo arte e storia nel titolo della mostra, i curatori segnalano anche che il soggetto di molta arte cubana è Cuba e i cubani.

L'arte cubana non può sottrarsi alla necessaria negoziazione con la situazione storica in cui si trova ?? questo sembra essere l'elemento determinante, ha affermato Stéphane Aquin, il curatore di Montreal che ha selezionato le opere realizzate dopo il 1959. Il meglio che ho visto dell'arte cubana è sempre negoziare il suo spazio o reagire alla sua condizione storica.

Come ogni indagine sull'arte e la storia in un paese occidentale, questa scorre attraverso la pittura di paesaggio, la ritrattistica e le scene di genere, a cominciare dalle immagini folcloristiche della vita rurale afro-cubana. (La schiavitù non fu bandita a Cuba fino al 1888.) Tuttavia, due mezzi aiutano a distinguere Cuba e questa mostra dalle altre marce nel corso della storia.

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Credito...Carlos Garaicoa

I fotografi hanno documentato la vita cubana dalla metà del XIX secolo e circa 200 fotografie prestate dalla Fototeca de Cuba dell'Avana guidano i visitatori dal 1860 ad oggi. Tra queste ci sono le cupe immagini di Walker Evans della vita di strada dell'Avana, incluse nel libro di Carleton Beals del 1933, The Crime of Cuba, un lamento per la gente comune che vive sotto la dittatura di Gerardo Machado y Morales (1925-1933).

Ci sono anche abbondanti immagini di un'industria di arti grafiche inventiva che pubblicizzava una popolazione di consumatori in crescita negli anni '20 e '30, utilizzando i nuovi vocabolari del Modernismo e del Surrealismo. La vibrante cultura dei manifesti di Cuba era così forte che è sopravvissuta alla transizione al comunismo a partito unico dopo l'acquisizione di Fidel Castro nel 1959.

Eppure, se c'è una star da celebrare in questo spettacolo, non è Mr. Castro ma Wifredo Lam, nato nel 1902 da genitori cinesi e afrocubani. Viaggiò in Europa per studiare arte nel 1923, si unì al circolo surrealista di André Breton, combatté nella guerra civile spagnola e dipinse in uno stile surrealista che attirò l'attenzione di Picasso con il suo uso di immagini africane, che assomigliavano a forme che Picasso aveva preso in prestito all'inizio del secolo. Picasso è stato molto citato per aver detto: ha ragione. È un negro.

Tornato a Cuba nel 1942 come rifugiato dai nazisti, Lam attirò l'attenzione di Alfred H. Barr Jr., direttore del Museum of Modern Art di New York. Anche se Lam ha evitato la mostra di Barr del 1944 Modern Painters of Cuba per paura di essere etichettato come un pittore cubano ?? ha invece esposto alla Pierre Matisse Gallery di New York ?? Il MoMA ha acquisito la grande tela di Lam del 1943 The Jungle, un boschetto di fronde vegetali e figure uomo-animale in verde scuro, ora considerata il suo capolavoro. Il MoMA non ha prestato The Jungle per la mostra a causa della sua fragilità, ma ha contribuito con Mother and Child II (1939), uno dei 14 dipinti di Lam in mostra.

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Credito...Per gentile concessione del Museo delle Belle Arti di Montreal

La famiglia di Lam, uno dei maggiori detentori delle sue opere, non ha prestato immagini alla mostra. Raggiunto telefonicamente nella sua casa di Parigi, il figlio di Lam, Eskil, 46 anni, ha affermato che la signora Bondil ha chiesto il suo consiglio sulla mostra ma nessun prestito. Ha detto di non aver letto il catalogo della mostra, che include due saggi su suo padre e un altro su un murale collettivo che suo padre ha avuto un ruolo nell'ideazione e nella pittura. Ridacchiò al titolo di un saggio, Lam: un manifesto delle arti visive per il terzo mondo.

È sempre complicato con Cuba, ha detto. Con Cuba c'è sempre una supervisione ideologica. Non direi controllo, ma supervisione. Vogliono assicurarsi che ciò che viene detto, o il messaggio lanciato in una mostra straniera, non vada contro la Cuba di oggi.

Mio padre ha sostenuto la rivoluzione quando è avvenuta, ha osservato il signor Lam, aggiungendo, direi che mio padre era un umanista più di ogni altra cosa, e che la sua partecipazione o il suo entusiasmo per la rivoluzione cubana era sicuramente uno degli anni '60, per un movimento di emancipazione di liberazione più che come impresa comunista ideologica.

Lam rimane la linea guida dello spettacolo di Montreal, anche se ha lasciato Cuba nel 1946 e non ha mai più vissuto lì a tempo pieno. Il fulcro della mostra è Cuba Colectiva, un gigantesco murale del 1967 su sei pannelli che è stato inizialmente concepito da Lam e creato da 100 artisti cubani ed europei per il Salon de Mai, una mostra annuale. Sebbene all'epoca gli artisti stessero realizzando opere collettive negli Stati Uniti e in Europa, spesso in segno di protesta contro la guerra del Vietnam, questo murale era un tributo a una visione romantica del socialismo cubano che ispirò molti artisti europei dell'epoca.

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Credito...Artists Rights Society (ARS), NY/ADAGP, Parigi

L'enorme murale ha viaggiato l'anno successivo da Cuba alla Francia, dove i curatori hanno affermato che è stato tolto dalla mostra dopo poche ore per evitare danni durante la rivolta studentesca del maggio 1968. Tornato all'Avana, è stato infine messo in deposito. Quando il museo fu svuotato nel 1999 per lavori di ristrutturazione, si scoprì che il murale e la sua cornice erano stati invasi dalle termiti. Senza soldi per restaurarlo, i cubani hanno trovato un commerciante parigino per sottoscrivere il lavoro e il murale viene mostrato per la prima volta fuori da Cuba dalla sua conservazione.

Come il murale, molta arte cubana dal 1959 è stata al servizio del regime di Castro, sia in stili socialisti-realisti fino agli anni '70 (quando i russi insegnavano nelle accademie d'arte lì) sia in uno stile Pop Art adattato alla ritrattistica ufficiale di figure come Mr. Castro e Che Guevara.

È una forma di vocabolario pop ?? i colori sgargianti, le lettere luminose, ha detto il signor Aquin del museo di Montreal. Stavano prendendo l'estetica pop e funzionalizzandola.

Meno funzionali ideologicamente sono le opere realizzate da artisti contemporanei che iniziano a trovare mercati all'estero dopo anni in cui il loro unico committente era lo Stato. Negli anni '80 e '90, quando gli aiuti sovietici si sono prosciugati, i materiali artistici erano particolarmente scarsi e artisti misti come Alexis Leyva (Kcho) e il duo, Los Carpinteros (tutti rappresentati nella mostra di Montreal) hanno costruito opere con tutto ciò che potevano pulire. Era una nuova ibridazione cubana: un mix di oggetti trovati e Arte Povera. Ho comprato una scultura e ho chiesto all'artista se poteva mettermela nel pluriball, ha detto Howard Farber, un collezionista americano. Non sapeva di cosa stessi parlando.

Mentre la maggior parte degli artisti cubani lotta, alcuni stanno prosperando, come Carlos Garaicoa, che scatta fotografie di siti vuoti dove un tempo sorgevano edifici a L'Avana e poi costruisce le precedenti strutture in fili delicati in cima alle immagini. Mr. Garaicoa, 40 anni, ha avuto mostre personali negli Stati Uniti che includevano le sue grandi installazioni di complessi scultorei urbani ?? le chiama città utopiche ?? ma non gli è stato concesso il visto per entrare nel Paese. Uno dei suoi cluster è l'installazione finale della mostra del museo di Montreal.

Il commerciante del signor Garaicoa, Lea Freid di Lombard-Freid Projects, ha suggerito che questa città in miniatura illuminata dolcemente potrebbe essere l'immagine di un luogo in attesa dei cubani un giorno dopo la morte del signor Castro, o dopo la fine dell'embargo degli Stati Uniti.

Ha detto che non è stata una sorpresa che il lavoro di Garaicoa sia celebrato a Montreal. Penso che ci sia una connessione, un affetto e una relazione continua a tutti i livelli che non si verificano qui, ha detto.