I ritratti di James Jebusa Shannon salvati dall'oscurità

Il ritratto di James Jebusa Shannon, che si dice sia Liz Cartwright.

UNA VOLTA DIMENTICATO, ORA RICORDATO IN PITTURA

Le stranezze del destino stanno portando fuori dall'oscurità pittori americani dimenticati e rivelando storie di disfunzioni familiari.

Il ritrattista della società James Jebusa Shannon, un nativo dello Stato di New York che è stato nominato cavaliere dai reali britannici, è stato a malapena sul radar degli americani dalla sua morte nel 1923. Una mostra di due dozzine di opere, Seeking Beauty: Paintings by James Jebusa Shannon, attraversa 30 giugno a Debra Force Fine Art a Manhattan (con prezzi a partire da $ 35.000 ciascuno).



La maggior parte dei dipinti luminosi in mostra erano appartenuti a discendenti che raramente li esponevano. Trovati nella tenuta della nipote di Shannon, Julia Gibbons, raffigurano la sua famiglia e i suoi amici intimi.

Si ritiene che il modello per il ritratto di una donna sensuale in bianco, con in mano una palla da biliardo e una stecca, sia la sorella non sposata di sua moglie Florence Shannon, Liz Cartwright, che viveva con la famiglia nella loro sontuosa casa londinese. Ha modellato spesso per suo cognato e apparentemente sono sorte tensioni di gelosia. La storica dell'arte Barbara Dayer Gallati, che studia Shannon da tre decenni, scrive nel catalogo dell'attuale mostra che a un certo punto Florence Shannon aveva tagliato un dipinto con rabbia per eliminare sua sorella Liz dalla composizione.

Shannon, ai suoi tempi, era paragonato a John Singer Sargent. Ma a differenza di Sargent, la cui famiglia cosmopolita viveva principalmente in Europa, Shannon è cresciuta nelle città di provincia di New York e dell'Ontario. Da adolescente, persuase la sua famiglia a lasciarlo studiare a Londra, dove la regina Vittoria lo notò e gli commissionò di dipingere due donne nell'entourage reale. I clienti e gli amici di Shannon alla fine includevano Oscar Wilde, James McNeill Whistler, Sarah Bernhardt e alcuni Rockefeller e Mellon.

È così legato alle persone chiave dell'epoca, ha detto Debra Force durante un tour della mostra.

Ha prodotto almeno 400 dipinti e la signora Gallati ne ha individuati la metà. Grandi opere appartengono a istituzioni tra cui il Museo Metropolitano d'Arte , il Brooklyn Museo e il Carnegie Museo d'Arte.

Nel 1914, Shannon fu ferito in un incidente a cavallo e la sua produttività diminuì. I membri della famiglia non lo hanno promosso in modo aggressivo dopo la sua morte. I suoi documenti a quanto pare non sopravvivono. Molti ritratti appartengono ancora ai discendenti dei suoi clienti e, quando arrivano sul mercato, la sua firma a volte sfocata può renderli difficili da identificare.

Quando i musei in questi giorni presentano ai loro donatori liste dei desideri di dipinti, ha detto la signora Force, è probabile che Shannon non sia nella loro lista.

A maggio il gruppo Manhattan Iniziative in Arte e Cultura ha organizzato una conferenza, Rivelazione, riesame, resurrezione: cicli e cerchi nell'arte americana, esplorando pittori poco ricordati tra cui Shannon, il luminista californiano Raymond D. Yelland e la paesaggista di Boston Mary Mellen. La reputazione di ogni artista ha beneficiato di una ricercatrice determinata come la signora Gallati.

Ci vuole una personalità ossessiva per fare questo tipo di lavoro, ha detto in un'intervista.

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Credito...Harry Chase

Harry Chase , un pittore marino e nativo del Vermont morto nel 1889, a 36 anni, è diventato un'ossessione per Jeffrey Chace, un dirigente delle telecomunicazioni che vive vicino ad Amsterdam.

Per un libro in corso su Chase, il signor Chace ha identificato circa 580 opere, tra dipinti, disegni, stampe e illustrazioni di riviste con vedute di porti, naufragi, navi a vapore e mari agitati. Il signor Chace ha trascorso gran parte del 2005 viaggiando negli Stati Uniti alla ricerca di tracce d'archivio del pittore.

Chase è cresciuto in Iowa e Missouri e ha studiato e lavorato a Monaco, Parigi, L'Aia e Manhattan. Era così prolifico che nel 1882 un critico di giornali si stava già lamentando dei motivi ripetuti tra gli ormai numerosi marines di Chase. Ma è appena menzionato nelle storie della pittura marittima.

Sembrava essere un perdente, ha detto il signor Chace in un'intervista, spiegando perché ha iniziato a fare ricerche sull'artista dieci anni fa.

Chase è stato istituzionalizzato dopo aver apparentemente sofferto di episodi maniacali. Ha annunciato l'intenzione di dragare il fiume Passaic e creare una colonia per artisti di tutto il mondo. I medici hanno cercato di alleviare i suoi sintomi perforandogli il cranio. Morì affidato alle cure di un praticante del Tennessee che sembra non avesse avuto alcuna formazione medica.

Il signor Chace ha visitato l'artista grave a St. Louis e sta cercando di contattare i discendenti, incluso l'attore Chevy Chase. Rintraccia quadri in vendita (in parte in collaborazione con il mercante Len Braarud a La Conner, Washington); in genere portano qualche migliaio di dollari ciascuno. A novembre, a ritratto di Chase al suo cavalletto, dal suo amico Paul Harney, venduto per $ 5.000 a Ivey-Selkirk Auctioneers a St. Louis.

Essere interessati a un artista non è mai noioso, ha detto Chace. Credo che l'eredità di Harry sia stata lasciata a me da resuscitare e preservare per il futuro, ha scritto in un'e-mail.

UN TANTO ATTESO RIUNIONE

Luis Moses Gomez, un ebreo sefardita spagnolo che si stabilì a New York nel 1696, gestiva mulini e un avamposto commerciale sulle rive del fiume Hudson. Questo è certo della sua biografia; le leggende sono più difficili da dimostrare.

Abbiamo molta mitologia di Gomez, Ruth K. Abrahams, la direttrice esecutiva di una fondazione che gestisce gli anni 1710 Casa del mulino Gomez a Marlboro, N.Y., come museo, ha detto in un'intervista. Il suo team ha setacciato fatti e finzione per una mostra Luis Moses Gomez: Merchant Pioneer of Colonial New York, che aprirà giovedì al Federazione sefardita americana gallerie al Centro per la storia ebraica sulla West 16th Street a Chelsea, in tempo per la prima riunione della famiglia Gomez.

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Credito...Tenuta di Ruth Hendricks Schulson

Gli annunci e gli atti sui giornali mostrano che i Gomeze commerciavano con profitto in legname, grano, pietra calcarea e proprietà immobiliari di Manhattan. Ma nessuna prova concreta supporta ancora voci di vecchia data secondo cui vivevano accanto ai loro schiavi africani a Marlboro, trascorrevano le loro giornate commerciando con gli indiani d'America e assumevano un giovane commerciante di pellicce di nome John Jacob Astor.

Il team della signora Abrahams sta ancora determinando quali parti della proprietà Marlboro sono state costruite dai Gomeze e cosa è stato lasciato dai successivi proprietari, tra cui lo storico della carta Arts and Crafts e l'artista grafico Dard Hunter. Ha costruito una cartiera in mattoni degli anni '10 con un tetto di paglia che il museo ha restaurato.

Per il nuovo spettacolo, i discendenti di Gomez stanno prestando argenteria del 1760, una Bibbia del 1660 e un ritratto in miniatura del 1790 di Benjamin Gomez, uno dei figli di Luis Moses Gomez. La famiglia a un certo punto possedeva una miniatura che probabilmente raffigurava il fratello di Benjamin Gomez, Daniel, ma gli studiosi non l'hanno vista dagli anni '80.

Deve essere nel cassetto di qualcuno da qualche parte, ha detto la signora Abrahams.