Jens Quistgaard, 88 anni, designer di stoviglie popolari, è morto

Jens Quistgaard, un celebre designer industriale danese i cui pezzi dalle linee pulite e immensamente popolari per il marchio di stoviglie Dansk hanno contribuito a definire lo stile scandinavo moderno per gli americani del dopoguerra, è morto il 4 gennaio nella sua casa di Vordingborg, in Danimarca. Aveva 88 anni.

La morte è stata confermata da Paul Thonis, direttore del design di Dansk. La notizia della morte del signor Quistgaard non è stata resa pubblica al di fuori della Scandinavia fino a questa settimana.

Oggi divisione del Gruppo Lenox, Dansk è stata fondata nel 1954 da Ted Nierenberg, imprenditore e ingegnere americano. Originariamente con sede a Great Neck, New York, l'azienda è diventata rapidamente nota per aver reso i sofisticati stili europei accessibili al consumatore medio americano. Lavorando dal suo studio a Copenhagen, il signor Quistgaard ha disegnato per Dansk dal suo inizio fino alla metà degli anni '80.



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Artigiano in gran parte autodidatta, il signor Quistgaard era noto per le sue linee fluide e per l'utilizzo di materiali insoliti, spesso in combinazione. I suoi pezzi distintivi includevano insalatiere e taglieri di teak e altri legni esotici, ed eleganti posate in acciaio inossidabile che erano un'alternativa economica all'argento sterling.

Le ciotole del signor Quistgaard erano spesso realizzate con doghe separate di legno disposte in cerchio, proprio come si costruiscono le botti. Questo usava meno legno rispetto alla rotazione delle ciotole su un tornio e dava loro linee radiali sorprendenti nel processo.

È stato anche uno dei primi designer a riabilitare l'acciaio smaltato come mezzo per le pentole. Per anni le pentole in acciaio smaltato sono state considerate lowbrow ?? cose fragili ma screziate che erano a casa sopra un fuoco da campo ma non in una cucina borghese.

Alla ricerca di una pentola che fosse più leggera e meno costosa della ghisa, il signor Quistgaard creò la linea di pentole in acciaio Kobenstyle, che Dansk pubblicò nel 1956. Robusta, ma leggera e graziosa, era smaltata in una gamma di vivaci colori solidi, tra cui un inebriante rosso fuoco. Come segno che le pentole erano abbastanza belle da essere messe sul tavolo, i loro coperchi, con i caratteristici manici cruciformi piatti, fungevano anche da sottopentola.

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Credito...Tony Cenicola/The New York Times

Jens Harald Quistgaard è nato in Danimarca il 23 aprile 1919. Suo padre, Harald, era un noto scultore che ha fornito l'unica formazione formale di suo figlio. Da bambino, Jens costruiva allegramente i suoi giocattoli con i pezzi di legno che suo padre portava a casa. Per Natale, il quattordicenne Jens ha richiesto e ricevuto una fucina e un'incudine da fabbro.

Da giovane, il signor Quistgaard ha svolto un apprendistato presso Georg Jensen, i famosi argentieri danesi. Durante la seconda guerra mondiale, era un membro della metropolitana danese.

Nel 1954 il signor Nierenberg era in visita a Copenaghen, dove notò in un museo le posate forgiate a mano dal signor Quistgaard. Era realizzato in acciaio inossidabile con maniglie in teak, un insolito connubio di materiali per l'epoca. Cercò il signor Quistgaard, lo persuase che le sue singolari creazioni potevano essere adeguatamente prodotte in serie e nacque Dansk.

I sopravvissuti del signor Quistgaard includono un figlio, Anders; una figlia, Jette; e diversi nipoti. Non è stato possibile confermare le informazioni su altri sopravvissuti.

Le sue opere, che hanno vinto numerosi premi internazionali, sono nelle collezioni permanenti di importanti musei, tra cui il Metropolitan Museum, il Museum of Modern Art e il Louvre.