Luci, macchina fotografica, un'ossessione da collezionisti

PARIGI — Perché le persone si danno così tanto da fare per collezionare oggetti particolari? Competitività? Avidità? Controllo? Egomania? Profitto? Perversità? Intenditori all'antica? O il piacere di passare il tempo con le cose che amano?

La maggior parte dei collezionisti è guidata da diverse combinazioni di quegli impulsi, e alcuni li portano agli estremi. Uno che ammette allegramente di farlo è Didier Krzentowski, il proprietario della galleria di design parigina Galerie kreo. Potrebbe non essere così ossessivo come il protagonista del romanzo di Bruce Chatwin del 1988 Utz, che si è imprigionato in un trasandato appartamento di Praga piuttosto che rischiare di essere separato dalla sua amata porcellana di Meissen, ma il signor Krzentowski dedica circa la metà del suo tempo al collezionismo. Non so perché lo faccio, e non mi interessa, ha detto. Anni fa, un museo qui a Parigi ha organizzato degli psicologi per parlare con vari collezionisti e hanno detto che il mio collezionismo era nevrotico. Forse lo è, ma è qualcosa che devo fare. Il puzzle mentale della creazione di una collezione è semplicemente fantastico.

Alcuni collezionisti si concentrano su singoli soggetti, ma il signor Krzentowski coltiva più collezioni contemporaneamente. La sua attuale produzione comprende strumenti storici in selce, mobili del designer francese Pierre Paulin e borse vintage Hermès, che acquista per sua moglie, Clémence, anche se non le più famose, la Kelly e la Birkin. (Come molti collezionisti devoti, preferisce inseguire prede più esoteriche.) Ma gran parte del suo tempo è dedicato al perfezionamento della collezione di oltre 800 luci francesi e italiane della fine del XX secolo che acquista da 30 anni. La Galerie kreo esporrà circa 150 di loro alla fiera del design Design Miami/Basel che si aprirà martedì a Basilea, in Svizzera, e il signor Krzentowski ha pubblicato un libro sulla collezione, The Complete Designers' Lights (1950-1980), che rivela tanto per la sua passione per il collezionismo quanto per gli oggetti.



Immagine Didier Krzentowski e sua moglie, Clémence.

Ora 57, ha iniziato a collezionare da bambino, prima portachiavi, poi orologi. A vent'anni si è dedicato all'arte contemporanea, iniziando dalla fotografia, l'unico mezzo che poteva permettersi. Uno dei suoi primi affari è stato quello di accaparrarsi tutto nella prima mostra parigina dell'artista americana Nan Goldin per meno di $ 100. Si interessò poi al campo più oscuro del design. Nel libro, ammette di aver abbandonato la sua intenzione originale di collezionare sedie del XX secolo dopo aver scoperto che Rolf Fehlbaum, l'industriale svizzero la cui famiglia possiede il gruppo di mobili Vitra, lo aveva battuto. La competitività iniziò e cercò un territorio inesplorato (almeno in termini di collezionismo) dove poter assemblare la collezione preminente.

La scelta dell'illuminazione moderna è stata in parte pragmatica, in quanto pezzi abbastanza importanti erano ancora disponibili a prezzi abbordabili, e in parte sentimentale.

A differenza di uno dei miei vicini, che lascia l'enorme collezione di arte britannica contemporanea che assorbe gran parte del suo tempo in magazzino e riempie la sua casa di bronzi del XIX secolo, il signor Krzentowski voleva vivere con i suoi trofei, o immaginarlo.

L'illuminazione ha anche soddisfatto il suo desiderio di tracciare sviluppi più ampi nel design in un'unica collezione. Come le sedie, le luci sono abbastanza versatili da riflettere i cambiamenti nell'estetica e le innovazioni nei materiali e nella produzione, e per essere fabbricate su diverse scale e livelli di sofisticatezza tecnologica.

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Credito...Creazione galleria

Il suo primo acquisto è stata una lampada Wire del 1972 del designer danese Verner Panton, che ha acquistato per il primo appartamento che ha condiviso con sua moglie che, fortunatamente, è affascinata dal design quanto suo marito. Si è poi documentato sulla storia dell'illuminazione, che lo ha spinto a mettere insieme una vasta biblioteca di libri e cataloghi sull'argomento.

Ben presto si rese conto che le sue luci preferite erano quelle sviluppate negli anni '50, '60 e '70 da designer francesi come Serge Mouille e Pierre Guariche e dai loro contemporanei italiani, tra cui Joe Colombo e i fratelli Castiglioni. Ma un altro designer italiano emerse rapidamente come l'eroe della sua collezione: Gino Sarfatti, che si formò come ingegnere aeronautico prima di fondare l'azienda di illuminazione Arteluce nel 1938 per produrre i propri progetti e quelli di Vittoriano Vigano, Franco Albini e altri designer. Quando il signor Krzentowski iniziò a collezionare luminarie, Sarfatti era in gran parte dimenticato e si era ritirato sul Lago di Ginevra, dove si occupò di francobolli rari fino alla sua morte nel 1984. pezzi, potevano ancora essere acquistati abbastanza a buon mercato, e il signor Krzentowski divenne rapidamente noto come un acquirente disponibile tra i pochi commercianti che se ne occupavano.

Nel 1999, il signor Krzentowski ha aperto la Galerie kreo, dove rappresenta designer come i fratelli Bouroullec, Konstantin Grcic, Hella Jongerius, Jasper Morrison e Marc Newson. La raccolta è venuta prima, e poi la trattativa, ha detto il signor Grcic. Entrambe le attività sono totalmente collegate, si nutrono e si nutrono a vicenda.

Il signor Krzentowski insiste nell'applicare regole rigide alla scelta delle luci, spiegando nel libro che senza di esse non potrebbe provare l'emozione di identificare gli elementi mancanti. Ma come tutti gli appassionati, invariabilmente infrange le sue regole se scorge qualcosa di irresistibile, come una rara luce degli anni '70 progettata per Arteluce dall'artista russo Aleksandr Rodchenko. Né mostra la disciplina finanziaria che ci si potrebbe aspettare da un commerciante professionista. Quando una lampada Sarfatti del 1951, apparsa sulla copertina di un numero del 1952 della rivista Domus ma da allora non si vedeva, è emersa quattro anni fa, è corso in Italia per acquistarla per € 55.000, ovvero circa $ 69.200. Un prezzo folle, folle, gemette. Ho dovuto vendere altre cinque o sei luci per pagarlo.

Non che se ne penta. Avendo acquistato la maggior parte, anche se non tutte, delle sue luci desiderate, il signor Krzentowski prevede di venderne più di 500, ma intende mantenere almeno 250 delle sue preferite. E continuerà a trascorrere i fine settimana a Parigi perlustrando i mercatini delle pulci e dedicando diverse ore al giorno alla ricerca sui siti Web di aste e sui cataloghi dei rivenditori per le poche luci che ancora gli sfuggono.