Dietro questo recinto si nasconde una delle più grandi collezioni d'arte del mondo

I superricchi hanno nascosto milioni di opere in depositi esentasse. Che cosa significa questo per l'arte?

Il porto franco di Ginevra, dietro il filo spinato, è pieno zeppo di depositi che contengono alcune delle opere d'arte più squisite mai realizzate, nascoste dove potrebbero non essere viste per decenni.Credito...Fred Merz per il New York Times

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La squallida zona del porto franco vicino al centro di Ginevra, un composto di magazzini grigi e vaniglia circondati da binari del treno, strade e una recinzione di filo spinato, sembra il tipo di posto dove la bellezza va a morire. Ma all'interno delle sue mura, imballate o sigillate guancia a guancia in angusti magazzini, ci sono più di un milione di alcune delle opere d'arte più squisite mai realizzate.

Tesori dei giorni gloriosi dell'antica Roma. Dipinti di qualità museale di antichi maestri. Circa 1.000 opere di Picasso.

Come la il prezzo dell'arte è salito alle stelle , forse nulla illustra l'approccio dell'arte come lingotto alle abitudini collezionistiche contemporanee più della proliferazione di magazzini come questo, dove i capolavori sono sempre più nascosto da proprietari più interessati a vederli apprezzare che appesi alle pareti.

Con i loro climi controllati, la tenuta di registri riservati e l'enorme potenziale di risparmio fiscale, i porti franchi sono diventati il ​​parcheggio preferito per gli acquirenti facoltosi che desiderano completare i portafogli di investimento con l'art.

Per alcuni collezionisti, l'arte viene trattata come un bene capitale nel loro portafoglio, ha affermato Evan Beard, che fornisce consulenza ai clienti su arte e finanza presso U.S. Trust. Stanno diventando più esperti dal punto di vista finanziario e le porte libere sono diventate un pilastro di tutto questo.

Immagine Da sinistra, un sarcofago etrusco che è stato rinchiuso per decenni in un porto franco sotto il nome di una società di comodo ed è tornato in Italia all

Credito...2016 Estate di Pablo Picasso/Artists Rights Society (ARS), New York

La tendenza sta suscitando preoccupazioni sull'uso di questi spazi di stoccaggio per attività illegali. Sta anche causando preoccupazioni nel mondo dell'arte sull'effetto che tale immagazzinamento all'ingrosso ha sull'arte stessa. Trattare l'arte come una merce e nasconderla in un magazzino è qualcosa che per me non è veramente morale, ha detto Eli Broad, un importante collezionista d'arte contemporanea che l'anno scorso ha aperto il suo museo di Los Angeles.

I porti franchi sono nati nel XIX secolo per lo stoccaggio temporaneo di merci come grano, tè e prodotti industriali. Negli ultimi decenni, tuttavia, alcuni di loro, tra cui quelli di Ginevra, sono diventati sempre più spesso depositi per i superricchi. Situati in paesi e città fiscalmente favorevoli, i porti franchi offrono risparmi e sicurezza che collezionisti e commercianti trovano quasi irresistibili. (Qualcuno che acquista un dipinto da 50 milioni di dollari all'asta a New York, ad esempio, sta fissando una fattura di imposta sulle vendite di 4,4 milioni di dollari. Spediscilo a un porto franco e il conto scompare, almeno finché non decidi di riportarlo a New York. York.)

Almeno quattro grandi porti franchi in Svizzera sono specializzati nella conservazione di opere d'arte e altri beni di lusso come vino e gioielli, e ce ne sono altri quattro, i più recenti coniati, in tutto il mondo: Singapore (2010); Monaco (2012); Lussemburgo (2014); e Newark, Del., (2015).

Preoccupati dalla rapida crescita di questi depositi privati ​​e preoccupati che potessero diventare un rifugio per il contrabbando e il riciclaggio di denaro, i funzionari svizzeri hanno avviato un audit nel 2012, i cui risultati sono stati pubblicati due anni fa. I risultati hanno rivelato un enorme aumento del valore delle merci stoccate in alcuni magazzini dal 2007, guidato da un aumento di beni di alto valore come l'art. Sebbene l'audit non abbia misurato in modo specifico l'aumento delle opere d'arte immagazzinate, ha stimato che c'erano più di 1,2 milioni di opere d'arte nel solo porto franco di Ginevra, alcune delle quali non avevano lasciato gli edifici da decenni.

Molti capolavori hanno vissuto a lungo al di fuori della vista pubblica, sepolti negli scantinati dei musei o nascosti nelle ville private dei ricchi.

Ma i porti franchi attirano più critiche e preoccupazioni, vale a dire: fanno male all'arte? L'inscatolamento di milioni di opere di valore perverte l'essenza stessa di ciò che l'arte dovrebbe fare?

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Credito...Fred Merz per il New York Times

Sì, dicono molti nel mondo dell'arte. Le opere d'arte sono create per essere viste, ha affermato il direttore del Louvre, Jean-Luc Martinez, che ha descritto i porti franchi come i più grandi musei che nessuno può vedere.

Alcuni vedono una posta in gioco ancora più alta per le opere contemporanee, poiché possono essere portate via, la loro pittura appena asciutta, prima di entrare nella coscienza del pubblico. Storage mette l'arte intellettualmente quasi in coma, ha affermato Joanne Heyler, direttrice del Broad Museum.

Non tutti sono d'accordo, sottolineando che c'è molta arte nel mondo che le persone possono vedere e che molta arte è stata creata come proprietà privata. I dipinti non sono un bene pubblico, ha affermato David Nash, gallerista di New York.

Anche così, alcuni collezionisti le cui attività sono arrivate a dipendere dallo stoccaggio in porto franco sono un po' imbarazzati. È un peccato, ha detto a The Art Newspaper nel 2011 Helly Nahmad, un commerciante londinese la cui famiglia si dice conservi 4.500 opere nel porto franco di Ginevra. È come un compositore che fa un brano musicale e nessuno lo ascolta.

Quindi, quali opere sono bloccate? Poiché la maggior parte dell'arte è nascosta negli spazi di archiviazione in modo silenzioso, è difficile sapere dove si trova in un dato momento.

Ma varie controversie legali, indagini e mostre periodiche con opere conservate hanno fornito scorci di pezzi specifici persi alla vista.

Sono i rari sarcofagi etruschi scoperti a Ginevra dalla polizia italiana due anni fa, ritrovati tra 45 casse di antichità trafugate, alcune ancora avvolte in giornali italiani degli anni '70.

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E la collezione da 2 miliardi di dollari del miliardario russo Dmitry M. Rybolovlev, che comprende un Rothko, un van Gogh, un Renoir, Serpenti d'acqua II di Klimt, San Sebastiano di El Greco, Les Noces de Pierrette di Picasso e Cristo come Salvator Mundi di Leonardo da Vinci.

(Il signor Rybolovlev ha citato in giudizio il suo ex consulente artistico, un importante operatore di porto franco a Ginevra, e da allora ha spostato la sua collezione da Ginevra a un deposito a Cipro, secondo i documenti del tribunale depositati l'anno scorso.)

Circa 19 opere di Pierre Bonnard , un maestro del post-impressionismo, sono di proprietà della famiglia Wildenstein, una delle grandi famiglie di commercianti d'arte del XX secolo, secondo l'ex avvocato della vedova del patriarca, Daniel Wildenstein.

E c'è un ritratto della seconda moglie di Picasso, Jacqueline, dell'artista, insieme a 78 delle sue altre opere, spedite dalla sua figliastra, Catherine Hutin, al porto franco di Ginevra nel 2012, secondo i documenti legali.

Se Jacqueline fosse viva e sapesse che i suoi dipinti si trovano nei porti franchi, sarebbe devastata, ha detto Pepita Dupont, autrice di un libro su Jacqueline Picasso.

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Credito...Michelle V. Agins/The New York Times

Nonostante i maggiori sforzi svizzeri per tracciare l'inventario e la proprietà, i porti franchi rimangono una riserva opaca (anche se oggigiorno più trasparente rispetto alle controparti in luoghi come Singapore), piena di oggetti la cui proprietà può essere contorta in modo sconcertante.

Caso in questione: opere di Andy Warhol, Jeff Koons, Joan Miró e altri per un valore di 28 milioni di dollari sono ora conservate nel porto franco di Ginevra. Equalia, una società registrata da Mossack Fonseca (lo studio legale al centro della controversia sui Panama Papers su come i ricchi nascondono le loro ricchezze), ha immagazzinato i lavori per conto di un broker di diamanti, Erez Daleyot, nel 2009. Una volta in deposito, il l'arte è stata utilizzata come garanzia per i debiti che il signor Daleyot aveva con una banca belga, secondo i documenti del tribunale. Ora un uomo di nome Leon Templesman, presidente di una società produttrice di diamanti di New York, Lazare Kaplan International, sta cercando di impadronirsi dell'arte come parte di una disputa con il signor Daleyot e la banca.

Il sig. Templesman ha affermato che l'accettazione della riservatezza da parte del porto franco ha reso tali sequestri più complicati. La banca, KBC, ha affermato di aver tenuto l'arte nel porto franco per precauzione e di non poter commentare ulteriormente una questione che coinvolge uno dei suoi clienti.

David Hiler, presidente del porto franco di Ginevra, ha affermato che a seguito dell'audit, gli svizzeri stavano lavorando per affrontare le preoccupazioni sulla mancanza di trasparenza. A settembre, ha affermato, tutti i contratti di stoccaggio richiederanno che i clienti consentano ulteriori ispezioni di eventuali reperti archeologici che desiderano conservare lì.

Collezionisti e commercianti scelgono di conservare l'arte nei porti franchi per motivi più pedonali che per evasione fiscale. Alcuni semplicemente non hanno più spazio nelle loro case, ha detto Georgina Hepburne Scott, che consiglia i collezionisti. E in un porto franco la loro proprietà è protetta in ambienti climatizzati, spesso videosorvegliati e dietro muri resistenti al fuoco.

Quando viene portata alla luce, l'opera si conserva; non è stato appeso sopra un caminetto fumoso, ha detto.

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Alcuni magazzini hanno anche sale di visualizzazione dove i collezionisti possono rivedere la loro arte e mostrarla ai potenziali acquirenti. Quest'anno, dopo che gli elettori di Ginevra hanno respinto un piano per espandere il principale museo d'arte, un avvocato svizzero, Christophe Germann, ha scritto un articolo su un giornale sostenendo la condivisione all'ingrosso, sostenendo che i porti franchi devono essere costretti ad aprire le loro porte per consentire alle persone di vedere le esposizioni pubbliche del collezioni private, un degno compenso per i benefici fiscali che ricevono i collezionisti.

Per molti artisti viventi, nel frattempo, il fatto che il loro lavoro possa essere conservato in un bunker climatizzato è diventato parte della realtà del fare affari.

Idealmente, vorrei che il mio lavoro fosse in mostra piuttosto che in un magazzino, ha detto Julia Wachtel, un'artista contemporanea che sa che alcuni dei suoi collezionisti occasionalmente conservano opere d'arte.

Nel peggiore dei casi, ha detto la signora Wachtel, i porti franchi rappresentano un sistema finanziario in cui gli investitori non hanno alcun legame con l'arte che acquistano. Ma riconosce anche che i magazzini di stoccaggio consentono ai collezionisti responsabili di gestire le loro opere e il loro spazio limitato sulle pareti.

La gente che compra arte è ciò che tiene in vita gli artisti, ha detto.

E alla fine, i commercianti dicono che la maggior parte delle opere d'arte prima o poi emergono.

Anche se rimane lì per tutta la vita del collezionista, ha detto un commerciante di New York, Ezra Chowaiki, non sarà lì per sempre. Verrà fuori.