Patrick Ireland, 36 anni, muore; Creato per servire la pace

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DUBLINO ?? Martedì sera, qui su una terrazza erbosa dietro il vecchio Royal Hospital Kilmainham, con il sole ancora alto nel cielo e il cuore pieno di gioia, Brian O'Doherty ha assistito alla sua veglia funebre.

Dopo 36 anni ha messo a tacere il suo alter ego, Patrick Ireland.

A volte cultura e politica si intersecano in modi sottili e fortuiti. Nel 1972 Mr. O'Doherty, un artista di origine irlandese che vive a New York dai primi anni '60, voleva fare qualcosa per protestare contro gli eventi di Bloody Sunday?? quell'anno il 30 gennaio ?? quando i soldati britannici uccisero 14 civili irlandesi disarmati a Londonderry, nell'Irlanda del Nord.



Ha deciso di organizzare qui una piccola cerimonia, una sorta di performance, davanti a 30 testimoni, durante la quale ha giurato di firmare tutte le sue opere Patrick Ireland fino a quando la presenza militare britannica non sarà rimossa e tutti i cittadini non avranno concesso i loro diritti civili.

È stato un gesto simbolico, e non molti se ne sono accorti, ma è stato sentito dal cuore. Ho sentito un grande senso di impotenza, ha detto martedì mattina, seduto con sua moglie, Barbara Novak, una storica dell'arte americana, durante una colazione irlandese completa. Il nome almeno è diventato un promemoria. Ogni lavoro che ho fatto dopo ha acquisito un contesto politico per me e per chiunque si fosse chiesto chi fosse Patrick Ireland.

Il signor O'Doherty è nato nel 1928 in una famiglia di medici nella contea di Roscommon. Ero sempre alla ricerca di un'identità, ha ricordato.

La sua famiglia aveva un senso di identità fratturato: due zii si arruolarono nell'esercito britannico, un altro zio combatté gli inglesi e aiutò a catturare un generale britannico. Il signor O'Doherty si è formato come medico, poi, dopo essere emigrato negli Stati Uniti nel 1957, ha lasciato la medicina ed è diventato un critico d'arte, un presentatore televisivo, un amministratore artistico e un artista. La sua opera d'arte ?? installazioni concettuali, disegni e giochi linguistici, i cui sottotesti erano spesso l'Irlanda e l'identità ?? a volte comportava degli alias. Il lavoro si appoggiava pesantemente a Marcel Duchamp. (Una volta fece un elettrocardiogramma all'anziano artista francese, poi lo espose come un ritratto di Duchamp.)

Scrisse anche libri con il suo vero nome. La deposizione di padre McGreevy, un romanzo del 1999, è stato selezionato per il Booker Prize e ha coinvolto un altro dei suoi alias, William Maginn, che era un vero poeta irlandese del XIX secolo, che aveva usato O'Doherty come alias. Un saggio degli anni '70 di Mr. O'Doherty, Inside the White Cube, è diventato famoso nei circoli artistici per aver descritto come l'arte moderna ha interagito con gli spazi della galleria in cui è stata mostrata.

Col senno di poi, come tutto il resto che ha fatto, il saggio trattava di identità ?? come le persone e le opere d'arte che realizzano, una volta decodificate, si mostrano indissolubilmente legate alle loro origini e ai loro luoghi.

Nel frattempo, lo spargimento di sangue nell'Irlanda del Nord continuava. Il grado di antipatia e odio era tale che questa sembrava una di quelle lotte senza fine, ha detto il signor O'Doherty. È un miracolo che sia finita.

E così, ormai soddisfatto che la pace avesse messo radici, ha tenuto martedì un funerale per festeggiare. Questa volta alcune centinaia di amici, parenti e altri si sono presentati all'Irish Museum of Modern Art, nell'ex ospedale reale, costruito nel XVII secolo per confortare i soldati. Capita che alla National Gallery of Ireland, poco distante, ci sia un dipinto in prestito di Joshua Reynolds, un ritratto di un giovane polinesiano di nome Omai, che un collezionista irlandese ha comprato all'asta a Londra qualche tempo fa. Il collezionista voleva portarlo in Irlanda, ma gli inglesi si opposero.

È qui per il momento grazie a una licenza di esportazione temporanea, una tregua, una pace mediata. Nello stesso museo si trova una sala di dipinti barocchi di Rubens e altri che furono acquisiti sotto il dominio britannico durante il XIX secolo, quando al museo fu permesso di raccogliere quadri con temi cattolici romani perché gli inglesi li consideravano non degni di Londra.

L'arte, in altre parole, può parlare di conflitti sociali, e non sempre come si potrebbe pensare. Yvonne Scott, una professoressa qui al Trinity College, ha osservato prima della veglia funebre che nel 1972 l'invenzione di Patrick Ireland era difficile da comprendere perché per molto tempo l'arte concettuale non è stata compresa qui. Ha aggiunto, I tempi sono cambiati.

Per questo motivo il signor O'Doherty, vestito tutto di bianco con una calza bianca tirata sulla testa come quella che indossava per la cerimonia che ha dato vita a Patrick Ireland, ha trascinato sei portatori di bara in un giardino dietro il museo, dove una tomba fresca atteso. Charles Simonds, un artista, aveva lanciato una maschera mortuaria dal volto del signor O'Doherty, un'effigie che sarebbe stata sepolta in una bara di pino.

Il trascorrere di una vita ha mai causato più gioia? Michael Rush, un ex sacerdote gesuita e direttore di un museo americano, ha iniziato il suo elogio funebre. Molti degli amici del signor O'Doherty leggono poesie. Uno era di Stéphane Mallarmé (E muoio, e amo ?? se il vetro è arte o misticismo ?? rinascere, indossando il mio sogno come un diadema).

Successivamente, l'artista irlandese Alannah O'Kelly si è lamentata. Il giorno prima, il signor O'Doherty le aveva detto che immaginava un minuto o due di lamenti. Mi ha detto: 'Oh, no, due minuti di lamenti non vanno bene', ha detto. Così ha pianto per diversi minuti gloriosi, la sua voce amplificata che echeggiava attraverso il giardino, nella città.

Alla fine, il signor O'Doherty si fece avanti, gettò una manciata di terra sulla bara di Patrick Ireland, gettò la maschera nella tomba e disse semplicemente: grazie. Grazie per la pace. Decenni dopo, un piccolo atto di protesta privato si era concluso in silenzio.

Cinque musicisti irlandesi seduti su lussuose sedie rosso e oro accanto alla tomba intonarono una melodia. È il completamento di un voto, ha detto in seguito la signora Novak, con gli occhi rossi.

Il signor O'Doherty aveva obiettato a colazione quando lei aveva suggerito che la sua mentalità artistica fosse decisamente irlandese. Non voleva essere incasellato.

Nessuno di noi vuole essere messo in una scatola, ha detto. Poi mi è venuta in mente la bara di pino. Tranne oggi, disse ridendo.

Ora, eccolo lì, un po' incredulo accanto alla tomba, parlando della possibilità, letteralmente, di seppellire l'odio.

Lui scosse la testa. Non sempre puoi farlo nella vita.