A.R. Penck, neo-espressionista tedesco della Guerra Fredda, muore a 77

Dipinti di A.R. Penck

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Michael Werner Gallery, New York e Londra

A.R. Penck, leader del movimento neoespressionista tedesco degli anni '70 e '80, che ha portato un nuovo senso di dramma storico e politico nella pittura figurativa, è morto martedì a Zurigo. Aveva 77 anni.



Il Galleria di Michael Werner , che lo rappresenta dagli anni '60, ha affermato che la causa erano le complicazioni di un ictus.

Fino al 1968, il signor Penck era conosciuto nella Germania dell'Est con il suo vero nome, Ralf Winkler. Quell'anno, nel tentativo di confondere i funzionari dell'arte, con i quali aveva avuto numerosi scontri, adottò il nome dell'eminente geologo Albrecht Penck, un esperto dell'era glaciale, di cui aveva letto le opere.

Ha attirato l'attenzione per la prima volta con una serie di dipinti e sculture, realizzati negli anni '60 e all'inizio degli anni '70, che ha chiamato Standarts, una fusione di standard e arte, con un'eco della parola tedesca per banner o bandiera, standarte.

Le sue opere su tela, influenzate dalle pitture rupestri e dall'arte tribale africana, consistevano spesso in figure stilizzate, animali resi rozzamente, pittogrammi e scarabocchi calligrafici. Le sue scene affollate suggerivano un conflitto, o un profondo disagio psichico, annotato in un linguaggio geroglifico dimenticato o in un codice proto-computer, e ambientato in un'epoca che sembrava allo stesso tempo mitica e contemporanea. La violenza latente della Guerra Fredda e la rottura storica che divideva la Germania orientale e occidentale hanno infuso nel suo lavoro una palpabile angoscia.

Negli Standarts tridimensionali, ha apposto bottiglie o lattine su scatole di cartone, in un modo che ricorda l'Arte Povera, il movimento italiano che venerava i materiali comuni e preindustriali.

I suoi quadri sono allo stesso tempo semplici e complessi; suggeriscono tutti i tipi di sistemi ma quelli non completamente compresi dall'uomo moderno, scrisse il critico Mark Stevens su Newsweek nel 1983. Questa combinazione di sofisticato e primitivo, di cartelloni pubblicitari e magia, fa appello a molti che trovano il suo lavoro ricco di riferimenti al totalitarismo e il conflitto tra Oriente e Occidente.

I problemi di Penck con il governo della Germania dell'Est aumentarono in proporzione diretta alla sua accettazione in Occidente come un nuovo importante artista. La sua inclusione nella prestigiosa mostra Documenta a Kassel, Germania Ovest, nel 1972 ha acceso i riflettori su di lui, e un anno dopo, quando il governo comunista ha scoperto che aveva esposto in Occidente sotto falso nome, è stato arruolato nell'esercito per sei mesi.

Dopo che l'Accademia delle Arti di Berlino Ovest ha assegnato a Penck il Will Grohmann Premio nel 1975, e il Galleria d'arte a Berna, in Svizzera, ha allestito una retrospettiva del suo lavoro, la sua situazione è diventata insostenibile a casa. Nel 1980 fu espulso dalla Germania dell'Est.

È nato il 5 ottobre 1939 a Dresda e da ragazzo ha assistito al catastrofico bombardamento incendiario alleato del febbraio 1945. Sua madre, un'insegnante, ha divorziato da suo padre quando Ralf aveva 10 anni.

Immagine A.R. Penck nel 1993.

Credito...Reinke / ullstein bild, tramite Getty Images

La sua formazione artistica fu superficiale. Nella sua prima adolescenza, prese lezioni di pittura e disegno con Jürgen Böttcher, noto con lo pseudonimo di Strawalde, e si unì a lui per formare il gruppo di artisti rinnegati First Phalanx Nedserd (Dresda scritto al contrario). In seguito ha lavorato per un anno come apprendista disegnatore presso l'agenzia di pubblicità statale di Dresda.

I suoi primi lavori tendevano a paesaggi, paesaggi urbani e ritratti abbastanza standard, alcuni dei quali erano esposti, ma includevano anche l'arresto di Execution, un disegno a matita di tre uomini che stavano per essere fucilati da un plotone di esecuzione di tre uomini. Il suo soggetto violento ha anticipato la sua pittura Electric Chair (1959-60), che raffigura un uomo a piedi nudi legato al sedile, guardato attentamente da un pubblico seduto.

Dopo non essere riuscito a ottenere l'ammissione alle accademie di belle arti di Dresda e Berlino Est, il signor Penck ha lavorato per diversi anni come fuochista, fattorino di giornali, confezionatore di margarina e guardiano notturno.

La sua emblematica figura stilizzata si è evoluta nei primi anni '60: un esile Everyman, spesso presentato da solo a mezz'aria, come congelato nell'atto di fare salti mortali, sebbene a volte assemblato in gruppi. In World Picture (1961), il signor Penck ha snocciolato due campi di figure stilizzate, ciascuna delle quali brandisce forme simili ad armi e tiene in alto cartelli con l'equazione A = A.

Nel 1968, Michael Werner, allora con la Galerie Hake di Colonia, organizzò una mostra del lavoro del signor Penck, che doveva essere introdotto di nascosto da Berlino Est, dove il signor Penck si era trasferito nel 1963. Fu allora che adottò ciò che chiamato il suo nome di vernice, uno dei tanti. In seguito ha usato Mike Hammer, T.M. e Y.

Dopo aver aperto la sua galleria nel 1969, il signor Werner ha fortemente promosso il lavoro del signor Penck e un'altra delle sue scoperte, Georg Baselitz. La stampa d'arte della Germania occidentale diede presto un nome - Neue Wilde (Giovani selvaggi) - a un gruppo sparso di neo-espressionisti che includeva, oltre a Mr. Penck e Mr. Baselitz, i pittori Jörg Immendorff, Markus Lüpertz, Anselm Kiefer e Sigmar Polke. Recensendo due mostre di Mr. Penck sul New York Times nel 2013, Roberta Smith lo ha definito in molti modi il più visionario e accessibile di questa coorte.

Con il Zeitgeist mostra a Martin-Gropius-Bau nel 1982 e alla mostra New Art alla Tate Gallery di Londra un anno dopo, il signor Penck e il resto del branco iniziarono a sembrare un esercito conquistatore, poiché il neo-espressionismo assumeva le dimensioni di un grande movimento.

Dopo aver lasciato la Germania dell'Est, il signor Penck si stabilì a Kerpen, a sud-ovest di Colonia, ma nel 1983 si trasferì a Londra. Successivamente si trasferì a Dublino. Appassionato batterista, si è unito al bassista Frank Wollny negli anni '80 per formare il gruppo di free jazz Triple Trip Touch, noto anche come TTT.

Quando l'interesse per il neo-espressionismo svanì, il signor Penck scivolò fuori dallo schermo radar. Ma ha continuato a sviluppare il motivo della figura stilizzata, affollando le sue tele dai colori vivaci con forme strettamente interconnesse, e tra la fine degli anni '80 e l'inizio degli anni '90, eseguì una straordinaria serie di teste di autoritratti che ricordavano feroci maschere tribali. Alla fine degli anni '70, ha iniziato a realizzare sculture in legno, utilizzando la motosega e l'ascia per creare colonne totemistiche monumentali. In seguito realizzò sculture in ferro e bronzo.

Il signor Penck lascia la moglie ei figli. Non erano disponibili informazioni complete sui sopravvissuti.

Una rassegna del suo lavoro, Rites of Passage, è attualmente in mostra al Fondazione Maeght a St.-Paul-de-Vence, Francia.