Roma gode di due raccolte di capolavori, di Canova e Bernini

La statua in marmo di Antonio Canova della sorella di Napoleone Paolina Borghese Bonaparte come ??Venere vittoriosa?? è il fulcro di una grande mostra di Canova alla Galleria Borghese di Roma.

ROMA ?? Quasi quattro anni di lavoro, Venere vittoriosa, la seminuda statua a grandezza naturale di Paolina Borghese Bonaparte, sorella di Napoleone, di Canova, era pronta per essere svelata nello studio di quello scultore a Roma nel luglio 1808.

Contemporaneamente partiva per Parigi il primo di due enormi convogli di carri, con a bordo più di 500 tra sculture, bassorilievi e altri reperti dei Borghes. Questo doveva costituire la base della galleria greco-romana del Louvre e costituiva quasi l'intera collezione di antichità Borghese, venduta a Napoleone dal marito di Paolina, il già immensamente ricco Camillo Borghese.

Incontrando Napoleone due anni dopo a Fontainebleau, lo stesso Canova non esitò a denunciare in faccia la vendita di quella che definì la più bella collezione privata del mondo, dicendo a Napoleone: Quella famiglia sarà disonorata finché la storia sarà scritta!



Nel frattempo, la Venere vittoriosa ha goduto di un succès de scandale sin dalla sua prima rappresentazione ed è diventata una delle principali attrazioni della Galleria Borghese qui, che allora come oggi aveva una delle più belle collezioni al mondo di dipinti antichi e sculture barocche. La statua è il fulcro del Canova e della Venere vittoriosa, la seconda di una serie di mostre speciali alla galleria; Anna Coliva e Fernando Mazzocca sono curatori. Quasi altre 50 sculture Canova di nudi femminili e maschili, altri ritratti di soggetti in vesti classiche, dipinti, disegni e modelli in creta sono stati prestati da tutto il mondo.

La Venere vittoriosa fu commissionata prima che l'appassionato rapporto tra Camillo e Paolina, sposatisi nel 1803, si raffreddasse rapidamente. Sdraiata su un divano, tiene in mano la mela assegnata a Venere da Paride quando lui la giudicò più bella delle rivali. La famiglia Borghese sosteneva di discendere da Enea, figlio di Venere. Così la scelta della personificazione lusingò non solo Paolina, ma anche la dinastia.

Canova ebbe la soddisfazione di sentire che alcune sue opere, inviate in Francia con le antichità, furono, nella confusione al loro arrivo al Louvre, scambiate per vere statue classiche. La loro esposizione al Salon del 1808 confermò la sua posizione di artista più famoso d'Europa.

Questo scultore si è indubbiamente rammaricato che la sua Venere non sia stata mostrata anche lì, come ha fatto Paolina. Ma Camillo Borghese era determinato a tenerselo, soprattutto nella prolungata assenza del suo modello in carne e ossa. Anche Napoleone sembra essere stato ambivalente sulla prospettiva dell'esposizione della statua nella capitale, data la reputazione di sua sorella come una mina vagante.

A parte gli ovvi meriti artistici dell'opera, la famigerata promiscuità di Paolina ha aggiunto pepe al fascino della statua. (Canova inizialmente pensò di posare la sposa Paolina come Diana, dea della castità, ma saggiamente ci ripensò.) E in Italia Camillo salvò in parte la sua reputazione offuscata dopo la vendita delle antichità Borghese rifiutando costantemente di lasciare che la Venere vittoriosa andasse in Francia . Le scandalose associazioni del lavoro lo stavano rendendo un argomento succoso per i pettegolezzi romani: una storia preferita aveva un'amica di Paolina che chiedeva se si fosse sentita a disagio a posare virtualmente nuda. La sua risposta è stata degna di Mae West: Perché dovrei? Lo studio è riscaldato.

Le stesse qualità che il pubblico ammirava a Canova?? la straordinaria modellatura realistica del corpo nudo della statua e l'illusione miracolosa della morbidezza della pelle ?? tendeva ad essere condannato dai puristi neoclassici contemporanei come non in linea con le loro teorie sull'austerità essenziale dell'arte classica. Ma Canova non considerava la statuaria antica l'unico o addirittura il principale metro con cui misurare la sua opera. Quando gli è stato chiesto di fare una copia della Venere dei Medici, che era stata portata in Francia, ha rifiutato. Scolpì invece una figura di sua invenzione, la Venere Italica (in prestito per questa mostra da Palazzo Pitti a Firenze).

Canova si ispirò tanto alla pittura quanto alla scultura precedente e applicò il suo genio per emulare gli effetti illusionistici del pittore nella pietra. Il punto di partenza per la Venere vittoriosa risiedeva nelle Veneri sdraiate di Giorgione, Tiziano e altri pittori veneziani. La posa di Paolina era uno sviluppo di queste e Canova l'aveva già sperimentata in almeno due dipinti già tra la fine degli anni '80 e l'inizio degli anni '90. (Entrambi sono stati prestati dal museo presso la città natale dell'artista, Possagno, in Veneto.) L'influenza della Venere vittoriosa sui pittori e scultori del XIX secolo fu enorme.

Canova considerava i suoi dipinti come importanti strumenti preparatori per le sue sculture, e anche come opere d'arte a sé stanti. Al contrario, Bernini, il grande scultore e architetto barocco del XVII secolo ?? e oggetto di un'altra mostra speciale a Roma in questo momento ?? considerava i suoi dipinti quasi un hobby, apparentemente non direttamente correlato alla sua scultura e poco notato o apprezzato dai suoi mecenati e contemporanei. Come pittore, Bernini era essenzialmente autodidatta e le sue tele sono vividi documenti informali delle sue acute capacità di osservazione e creatività irrequieta.

Scipione Borghese, ideatore della Galleria Borghese agli inizi del 1600, fu il principale mecenate del giovane Bernini, e oltre ai suoi primi capolavori scultorei, la galleria conserva tre piccole tele del Bernini: due autoritratti e un bozzetto a olio di un fanciullo . Questi sono stati temporaneamente prestati per Bernini il Pittore, una raccolta di tutti gli oli Bernini conosciuti (16 in tutto), oltre a disegni autografi e opere pertinenti. Tomaso Montanari è il curatore di questa mostra, a Palazzo Barberini (che possiede due tele del Bernini proprie).

Ci sono un certo numero di copie dei suoi autoritratti (alcuni dei quali un tempo ritenuti dello stesso Bernini) che godono qui della designazione un po' ossimorica di autoritratti non autografi. La maggior parte di loro probabilmente dai suoi studenti, questi sembrano risalire al 1630 e all'inizio del 1640, quando Bernini gestiva una scuola d'arte.

Bernini era un appassionato drammaturgo dilettante e un noto interprete, e sembra che i suoi studenti abbiano partecipato ai suoi drammi. Una delle sue commedie, messa in scena nel 1635, ruota attorno a due accademie d'arte napoletane, una di pittura, l'altra di scultura. Il testo è purtroppo perduto, ma un tema principale dell'opera era probabilmente il dibattito in corso dal XV secolo sul fatto che la pittura o la scultura fosse la più grande arte visiva.

L'unica scultura in mostra a Palazzo Barberini è lo studio di Bernini Costanza Bonarelli, che è più vicino ai suoi dipinti che a qualsiasi altra sua scultura. Questa giovane donna era la moglie di uno degli assistenti di studio del Bernini e divenne la sua amante intorno al 1636-37. L'ha immortalata in questo ritratto non ortodosso, con i capelli arruffati e la sottoveste in disordine, rivelando un barlume di scollatura, come se fosse appena caduta dal letto.

Dopo che Bernini scoprì che anche lei era coinvolta con il fratello minore, la sua reazione di gelosia fu così violenta che la madre degli uomini chiese l'intervento del cardinale Francesco Barberini. Ma Costanza, che contrariamente alla leggenda popolare non era un'oscura ragazza della classe operaia ma di nobile nascita, ha resistito a questo dramma del Bernini nella vita reale e ha finito per guadagnarsi da vivere come mercante d'arte e di antiquariato.