Ridimensionare un muro minimalista con colori brillanti e brillanti

Le camere nascoste di Joyce Kozloff? (1975-76) all

YONKERS ?? Pattern and Decoration: An Ideal Vision in American Art, 1975-1985, all'Hudson River Museum, documenta l'ultimo vero movimento artistico del XX secolo, che fu anche il primo e unico movimento artistico dell'era postmoderna e potrebbe benissimo dimostrarsi essere l'ultimo movimento artistico di sempre.

Non facciamo più movimenti artistici. Facciamo marchi (Neo-Geo); facciamo campagne promozionali (La pittura è tornata!); facciamo tendenze del settore (fiere d'arte, studenti M.F.A alle gallerie Chelsea, ecc.). Ma ora il mercato è troppo grande, il suo meccanismo troppo corporativo, la sua dipendenza da stelle e prodotti istantanei troppo forte per supportare il tipo di pensiero collettivo e l'applicazione sostenuta del pensiero che hanno definito i movimenti in quanto tali.

Pattern and Decoration, noto come P&D, era la cosa reale. Gli artisti erano amici, amici di amici o studenti di amici. La maggior parte erano pittori, con stili distintivi ma interessi ed esperienze simili. Tutti avevano avuto un'esposizione, se non un'immersione, nella politica di liberazione degli anni '60 e dei primi anni '70, in particolare il femminismo. Tutti erano alienati da movimenti dominanti come il Minimalismo.



Erano anche acutamente consapevoli dell'universo di culture che si trovavano al di là o al di sotto degli orizzonti euro-americani e dei modelli alternativi che offrivano all'arte. Varietà d'arte provenienti dall'Asia, dall'Africa e dal Medio Oriente, così come tradizioni popolari occidentali, distinzioni sfumate tra arte e design, alto e basso, oggetto e idea. Hanno usato il disegno astratto come forma primaria e l'ornamento fine a se stesso. Hanno preso la bellezza, qualunque cosa significasse, come un dato di fatto.

Gli artisti P&D erano sparsi geograficamente. Alcuni ?? Robert Kushner, Kim MacConnel, Miriam Schapiro ?? erano in California. Altri ?? Cynthia Carlson, Brad Davis, Valerie Jaudon, Jane Kaufman, Joyce Kozloff, Tony Robbin, Ned Smyth, Robert Zakanitch ?? erano a New York. Come gruppo trovarono un eloquente sostenitore nella critica e storica Amy Goldin, che era immersa nello studio dell'arte islamica. E avevano un primo punto vendita nella Holly Solomon Gallery di SoHo.

Hanno fatto tutti la stessa domanda di base: di fronte a un muro minimalista grande, vuoto e ostruente, troppo alto, largo e saldamente in posizione per essere superato o aggirato, cosa fai? E loro hanno risposto: lo dipingi con motivi luminosi, o ci appendi sopra dei bei quadri, o lo drappeggi con tessuti a lustrini che catturano la luce. Il muro può eventualmente crollare sotto il peso decorativo accumulato. Ma almeno sembrerà fantastico.

E dove trovi i tuoi modelli, le immagini e i tessuti? In luoghi in cui il Modernismo era apparso raramente prima: nelle trapunte, nelle carte da parati e nei tessuti stampati; in vetro Art Déco e San Valentino vittoriano. Potresti portare la ricerca lontano, come ha fatto la maggior parte di questi artisti.

Hanno osservato mosaici romani e bizantini in Italia, piastrelle islamiche in Spagna e Nord Africa. Sono andati in Turchia per ricami ricoperti di fiori, in Iran e India per tappeti e miniature, e nel Lower East Side di Manhattan per imitazioni di questi. Poi hanno riportato tutto nei loro studi e ne hanno ricavato una nuova arte.

La signora Kaufman ha trasformato i modelli di quilt americani del XIX secolo in notturni astratti luccicanti di perline cucite. Il signor Zakanitch è andato per i fiori in dipinti monumentali basati su tessuti ricordati dalla sua casa d'infanzia nel New Jersey. La signora Schapiro ha anche attinto a immagini floreali in un tipo di collage di ispirazione femminista che ha chiamato femmage. E nel suo Gates of Paradise (1980) ha applicato materiali di artigianato domestico ?? pizzi, nastri, rifiniture in tessuto e così via ?? a un tema legato a Lorenzo Ghiberti.

I motivi all-over simili al tweed della signora Carlson, realizzati con ripetute pennellate di vernice spessa, sono meno specifici nei loro riferimenti. E anche se la signora Jaudon non insiste sull'arte islamica come fonte per i suoi disegni a intreccio nitido, ha sicuramente avuto qualche effetto. La signora Kozloff è schietta riguardo al debito che ha con le piastrelle marocchine e messicane. La sua fusione di colori brillanti con una griglia minimalista di base ha prodotto risultati generosi in progetti di architettura pubblica e nella sua arte recente, poetica e intensamente politica.

Il signor Davis e il signor Smyth si trovano un po' fuori dal circuito generale di P&D, uno che fa lavori figurativi e l'altro un mosaico. Il signor Robbin, che ha vissuto in Iran da bambino, fonde motivi geometrici persiani con altri dei kimono di seta giapponesi. Per Mr. MacConnel e Mr. Kushner, i tessuti stessi sono un mezzo primario.

Il signor MacConnel incolla insieme pezzi di tessuto del Vicino Oriente e del sud-est asiatico in arazzi traforati sospesi. Il signor Kushner, che ha studiato con il signor MacConnel e ha viaggiato con la signora Goldin in Medio Oriente, originariamente durante le esibizioni ha drappeggiato i suoi pezzi di tessuto dipinto sul proprio corpo. Un pezzo festoso dello spettacolo, Visions Beyond the Pearly Curtain, ha la forma di un chador, un mantello o un kimono, anche se con i suoi festoni raccolti e i riccioli color arancio melone ha il pugno teatrale di un sipario rococò che sta per alzarsi.

Quando il signor Kushner finì questo pezzo nel 1975, P&D stava decollando. Aveva accaniti collezionisti negli Stati Uniti; in Europa è stato un successo. Poi l'interesse si è prosciugato. Peggio ancora, in America il movimento divenne oggetto di disprezzo e disprezzo.

C'erano ragioni. L'arte associata al femminismo ha sempre avuto una stampa ostile. E c'era la cosa della bellezza. Alla fine degli anni '80 neo-espressionisti e neo-concettualisti, nessuno sapeva cosa fare di cuori, fiori turchi, carta da parati e arabeschi.

Grazie al multiculturalismo e alle politiche identitarie, sappiamo meglio cosa farne adesso; gli orizzonti del mondo dell'arte sono incommensurabilmente più ampi di quanto non fossero due decenni fa (senza essere così ampi). Inoltre, ai miei occhi, la maggior parte dell'arte P&D non è bella e non lo è mai stata, non in alcun modo classico. È funky, divertente, pignolo, perverso, ossessivo, rissoso, cumulativo, goffo, ipnotico, tutto evidente anche nelle selezioni abbastanza addomesticate di Anne Swartz, la curatrice di questa mostra.

E non proprio la bellezza è esattamente ciò che l'ha salvata, ciò che gli ha dato peso, abbastanza peso da far cadere il grande muro minimalista occidentale per un po' e portare il resto del mondo dentro. Lascia che il record storico dell'arte mostri, nel futuro post-movimento , il debito continuo che gli dobbiamo per questo.