Una resa dei conti fantascientifica al Rooftop Garden del Met Museum

Dramma sul ponte: l
Huma Bhabha: Veniamo in pace
Scelto dalla critica del NYT

Sali sul tetto del Metropolitan Museum of Art e ti trovi di fronte a una figura imponente, in qualche modo umanoide ma con un volto feroce che sembra una maschera da primate. Lei-Lui-It-Loro sminuisce visivamente lo skyline frastagliato di Manhattan e le cime degli alberi a Central Park. Inginocchiata davanti a questo colosso c'è una seconda figura, che si inchina in supplica o preghiera, con lunghe mani umane da cartone animato e una coda ispida che emerge dal suo lucido drappeggio nero.

Benvenuti a We Come in Peace di Huma Bhabha, un'installazione scultorea spartana e inquietante per la Iris and B. Gerald Cantor Roof Garden Commission, che si apre martedì e durerà fino al 28 ottobre. Anche se le cifre non sono destinate a essere spaventose, in almeno in un modo possono essere interpretati come un segnale di avvertimento. Il titolo si rifà alla fantascienza, la frase pronunciata da un alieno a un umano nel film del 1951 Il giorno in cui la Terra si fermò, ma si increspa di altre associazioni: colonizzazione, invasione, imperialismo o missionari e altri stranieri le cui intenzioni non erano sempre innocenti .

La signora Bhabha, 56 anni, nata a Karachi, in Pakistan, ha studiato alla Rhode Island School of Design e alla Columbia University (vive a Poughkeepsie, New York), è una scelta intelligente per la commissione sul tetto. Lavorando nella scultura figurativa – o in una sua versione – fornisce un approccio interculturale che è particolarmente necessario in questo momento, creando connessioni tra storie, linguaggi e civiltà, e il nostro presente e futuro condivisi. Il suo lavoro è stato incluso in grandi mostre internazionali, tra cui All the World's Futures alla Biennale di Venezia nel 2015.



A differenza degli ultimi anni e di altre commissioni, in cui il tetto del Met sembrava un parco giochi o un percorso a ostacoli, il progetto della signora Bhabha è sorprendentemente, rinfrescante e semplice. Ci sono solo due sculture, disposte in una sorta di dialogo con il tetto a cielo aperto che serve, come la descrive la signora Bhabha nel catalogo allegato, come una sorta di palcoscenico: un gioco elegante sui tradizionali piedistalli su cui erano abitualmente esposte le sculture .

La sua commissione sembra un'estensione della complessa conversazione in corso al piano di sotto, all'interno di un museo ricco di 5000 anni di storia dell'arte. (Lo spettacolo sul tetto è stato organizzato da un altro trapiantato dalla stessa regione: Shanay Jhaveri, originario di Mumbai ed è stato assunto dal Met nel 2015 come primo curatore di arte moderna e contemporanea dell'Asia meridionale.)

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Credito...George Etheredge per il New York Times

Entrambe le figure erano originariamente scolpite in sughero e polistirolo. La signora Bhabha generalmente lavora con materiali scadenti ed effimeri. Ma questi ovviamente non sarebbero sopravvissuti a una stagione sul tetto, quindi le sculture sono state fuse in bronzo. Eppure conservano gran parte della loro tattilità originale e dell'aspetto angosciato. Il bronzo è ricoperto di patina di colore, e sgorbie e segni sulla figura colossale simile a un golem vengono letti come simboli o linguaggio - o forse una sorta di usura cosmica, che si rifà agli alieni fantascientifici. Ma - e questo è particolarmente evidente se hai vagato per i piani sottostanti - l'opera è anche un aggiornamento contemporaneo delle Gorgoni e delle Meduse nell'arte greca e romana, delle divinità nell'ala asiatica o dei guerrieri e degli spiriti nel Met's mostra attuale, eccellente Golden Kingdoms: lusso e eredità nelle antiche Americhe.

La seconda cifra è più sconcertante. Intitolato Benaam, che significa senza nome o senza nome in urdu, le sue mani umanoidi - che ricordano la pittura figurativa ispirata ai fumetti di Philip Guston - sono state scolpite nell'argilla e poi fuse in bronzo. La sua coda era realizzata in bobine di argilla dall'aspetto fallico ed era costellata di condotti elettrici, tutti fusi in bronzo. L'elemento principale qui - non del tutto riuscito o eccitante, per me - è una superficie che copre la maggior parte della figura che sembra un sacco della spazzatura trompe l'oeil, fusa in bronzo e dipinta di nero. È un sacco per cadaveri? Forse un burqa. Chiaramente qualcosa che protegge, preserva o oscura la figura.

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Credito...George Etheredge per il New York Times

La cosa più importante è il rapporto tra le due sculture. Potrebbe rappresentare qualsiasi equilibrio di potere o incontro: genitore e figlio, o estranei che si incontrano per la prima volta (diciamo, davanti a un drink su questo tetto). La figura imponente suggerisce chiaramente il nostro ingresso nell'ignoto, il suo genere che si trasforma in incerto post-genere e post-umanità, sollevando la questione di come potrebbe apparire la vita in altre galassie e universi se o quando entriamo in contatto con creature senzienti.

L'ambizioso catalogo contiene saggi di Mr. Jhaveri e Ed Halter, fondatore e direttore di Light Industry, un luogo di cinema e arte elettronica a Brooklyn, che prendono in considerazione alcuni di questi problemi. Fanno paragoni appropriati, zigzagando nel tempo e nello spazio per includere artisti come Jean-Michel Basquiat e Auguste Rodin, i cui approcci alle figure hanno una ruvidità formale, così come sculture più antiche provenienti dall'Africa e dall'India.

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Credito...George Etheredge per il New York Times

Mr. Jhaveri cita la filosofa Judith Butler e riflette sui modi ordinari in cui pensiamo all'umanizzazione e alla disumanizzazione. Pensando alla scultura di Benaam più bassa, più silenziosa, senza volto, aggiungerei i filosofi Gayatri Spivak e Antonio Gramsci e i loro concetti di subalterno, la persona che non ha voce e viene ammantata, insabbiata o cancellata dalla storia dalla politica, violenza e oppressione (ed è il più delle volte una donna).

The Day the Earth Stood Still immagina il primo contatto tra umani e alieni, che sembrano sorprendentemente simili agli umani, ma in una forma più anonima. Mr. Halter, nel catalogo, considera anche le figure mutate che appaiono in film di fantascienza come The Thing, Terminator e il videogioco Mortal Kombat, e il loro rapporto con la scultura di Pablo Picasso e Alberto Giacometti.

Sono stato sorpreso di non vedere Eduardo Paolozzi menzionato in questa carrellata perché le sue sculture sono così formalmente simili a quelle della signora Bhabha. Membro fondamentale del Gruppo Indipendente nella Gran Bretagna del secondo dopoguerra, che è stato il capostipite della Pop Art britannica, il signor Paolozzi ha realizzato sculture in bronzo negli anni '50 e '60, come il suo Robot (1956), che hanno una sorprendente somiglianza con le opere della signora Bhabha, sia passate che presenti. Il signor Paolozzi era anche amico dell'autore di fantascienza J.G. Ballard. (Una mostra della scultura del Sig. Paolozzi e dei seminali collage Bunk, realizzati da riviste popolari, è attualmente in mostra al Berlinische Galerie a Berlino .)

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Credito...George Etheredge per il New York Times

Uno dei punti salienti del catalogo è che include foto che mostrano la produzione del progetto della signora Bhabha, dai disegni preparatori alle sculture iniziali in argilla, polistirolo e sughero; alla fonderia di Kingston, N.Y., dove venivano fabbricati i bronzi; e infine sul tetto innevato del Met all'inizio della primavera.

L'installazione della signora Bhabha è particolarmente riuscita per riattivare le sculture all'interno del museo. Nelle gallerie sottostanti, in particolare nel cortile delle sculture, dove è esposta la collezione del Met di sculture figurative francesi e italiane del XVIII e XIX secolo, si vedono tutti i tipi di drammi in scena, per lo più derivati ​​dalla letteratura greca e romana classica.

E con la tua immaginazione accesa alla possibilità che gli oggetti esistano in modo relazionale, piuttosto che come opere d'arte singolari, vedi altri dialoghi che si verificano. Ad esempio, nell'ingresso della Sala Grande del museo, una gigantesca scultura in marmo ellenico di Atena Parthenos (circa 170 a.C.) affronta un faraone egiziano (crica 1919-1885 a.C.), scolpito nel basalto, un materiale che il polistirolo della signora Bhabha -e-sughero-to-bronzo assomiglia stranamente alle sculture.

In tutti questi casi, come nel raggruppamento della signora Bhabha, si tratta di due figure che si confrontano - il Sé e l'Altro - non solo la rappresentazione di un eroe, un'eroina, una dea o un padre fondatore. Nella collisione di tradizioni e forme sul tetto, si intuisce la possibilità: la fusione di culture ed estetiche che potrebbero essere armoniose piuttosto che imperialiste, o piegate semplicemente all'appropriazione. La signora Bhabha non fa affermazioni specifiche per il suo lavoro, ma nonostante la sua ferocia e la sua imponente presenza, il suo titolo, We Come in Peace, suggerisce che le apparenze, sia nell'arte che nel mondo reale, possono ingannare.