Accensione, sintonizzazione e pittura dei risultati

??Sofia?? (1989), acrilico su tela, a sinistra, installazione dell

La Cappella degli Specchi Sacri a Chelsea chiuderà alla fine di questo mese. Ciò potrebbe non significare molto per la maggior parte degli abitanti hipper del mondo dell'arte, ma lo sarà per i fan dell'arte visionaria e psichedelica per i quali la cappella è stata una mecca da quando è stata aperta nel 2004.

Fondata dal pittore psichedelico Alex Grey e da sua moglie, la pittrice Allyson Grey, la cappella è una combinazione curiosa e esagerata di galleria d'arte, tempio New Age e spettacolo di Coney Island. L'attrazione principale è un'installazione di dipinti allegorici neo-surrealisti di Mr. Gray che, nel contesto di un ambiente teatrale attentamente orchestrato, è progettata per trasportare i visitatori paganti in stati di estatica riverenza per la vita, l'amore e l'interconnessione universale. (Parti della cappella, al 542 West 27th Street, sono anche decorate con la carta da parati a griglia color arcobaleno di Ms. Grey.)

Mr. Gray è un illustratore nel senso migliore e, spesso, minore del termine. (La cappella senza scopo di lucro ricava gran parte delle sue entrate dalla vendita di poster e libri che riproducono i suoi dipinti.) Nelle sue immagini distintive ritrae persone con la pelle trasparente che rivela muscoli, ossa, organi e sistemi circolatori sottostanti; sono circondati e penetrati da campi di energia cosmica rappresentati da modelli lineari luminosi.



Una delle sue immagini più sorprendenti mostra una coppia semitrasparente a grandezza naturale che fa l'amore mentre i modelli di onde incandescenti turbinano intorno e attraverso di loro. È allo stesso tempo sexy, ripugnante e da far rizzare i capelli.

La Cappella degli Specchi Sacri vera e propria è una lunga sala con pareti rosse con una serie di 20 dipinti a grandezza naturale di figure umane in piedi che Mr. Gray ha realizzato nei primi anni '80. (Sono stati esposti al New Museum nel 1986.) Includono immagini di tipi razziali nudi; immagini di persone con la pelle staccata per rivelare le strutture anatomiche sottostanti; e figure che si sono quasi completamente dissolte in schemi di luce circolante.

Immagine

Credito...Eli Morgan

A un'estremità della sala, un Gesù radioso è appeso accanto a una splendente Sophia, la divinità della saggezza, il cui ampio corpo è coperto da centinaia di occhi fissi.

Ogni dipinto ha una cornice in finto bronzo scolpita con piccoli simboli che rappresentano diversi stadi di illuminazione e punteggiata nella parte superiore da un'immagine rotonda, illuminata elettricamente, di un occhio sulla punta di una piramide. Cinque archi dorati nella sala sono ancorati da 10 arcangeli: figure in resina fusa e dipinte d'oro che ricordano antiche sculture assire, ognuna con tre facce, uno specchio convesso nel petto e ali avvolte attorno al suo corpo colonnare.

La Cappella degli Specchi Sacri è un grembo per la gestazione dello spirito umano in risveglio, nota una guida disponibile nel libro e nel negozio di articoli da regalo. E un elemento centrale della missione di espansione della coscienza della cappella è la fede nel potere di alcune sostanze ingeribili - o, come preferiscono chiamarle gli appassionati, enteogeni - per favorire un'esperienza misticamente trasformativa. Il ritratto di Mr. Grey del 2006 dello scopritore dell'LSD, Albert Hofmann, è esposto su un cavalletto al centro di una delle altre stanze della cappella. Si chiama St. Albert and the LSD Revelation Revolution.

La guida descrive un piccolo dipinto intitolato Seraphic Transport Docking on the Third Eye così: Nel 2004, mentre viaggiava su Ayahuasca (una bevanda allucinogena usata dagli indiani sudamericani), Alex vide esseri angelici multicolori e alternava la testimonianza dei regni visionari nella sua testa e dipingerli. Durante questa serie di esperienze visionarie, ricevette istruzioni circa l'aspetto e le dichiarazioni sui muri della Cappella che sarebbero stati presto costruiti.

Un segreto ben custodito del mondo dell'arte mainstream è il ruolo che le droghe psichedeliche hanno svolto nel plasmare e alterare il corso dell'arte dagli anni '60.

L'arte visionaria non è nuova – vedi Bosch, Blake, Redon e altri – ma nella società occidentale prima degli anni '60 era la provincia di individui isolati. Poi l'LSD divenne ampiamente disponibile e chiunque poteva avere rivelazioni mistiche al piccolo prezzo di una piccola pillola.

Due mostre recenti, deludenti e imperfette, hanno affrontato in modo inadeguato l'argomento: Summer of Love al Whitney Museum of American Art lo scorso anno ed Ecstasy: In and About Altered States al Los Angeles Museum of Contemporary Art nel 2005. Per la maggior parte, il discorso mainstream sull'arte va avanti come se la rivoluzione psichedelica fosse solo una piccola distrazione tangenziale.

Eppure le prove dell'esperienza psichedelica sono ovunque nell'arte di questi tempi, dai dipinti di Takashi Murakami, Steve DiBenedetto e Philip Taaffe alle sculture percettivamente confuse di Charles Ray e i film, le sculture e le performance barocche di Matthew Barney. L'estasiante video installazione di Pipilotti Rist ora in mostra al Museum of Modern Art non è altro che psichedelica. La storia dell'arte contemporanea e della rivoluzione psichedelica resta da raccontare.

Ciò che è insolito nel progetto dei Greys non è solo che riconoscono apertamente le loro fonti di ispirazione farmacologica, ma che stanno anche dedicando la loro visione psichedelica al servizio di una sorta di chiesa neopagana. Una coppia dolcemente carismatica sulla cinquantina che potrebbe essere scambiata per ministri di una chiesa unitaria, ha ospitato ogni mese incontri di luna piena in cui loro e altri sermonizzano, raccontano storie, cantano e suonano, recitano poesie e cercano in altro modo di promuovere illuminazione spirituale.

E centinaia di persone hanno partecipato al loro Entheocentric Salon regolarmente sponsorizzato, una festa per tutta la notte che coinvolge, secondo la guida, pittura dal vivo, proiezioni video, DJ e musicisti locali e internazionali, esibizioni dal vivo, conferenze e conversazioni visionarie.

Un'ansia naturale per tutto questo è che potrebbe trasformarsi in un culto elettrico che beve Kool-Aid e vende olio di serpente. I Grigi hanno affermato in un'intervista che vogliono promuovere solo l'uso più responsabile e attentamente strutturato degli enteogeni in contesti che promuovono il benessere psicologico e spirituale e l'illuminazione positiva per gli individui e le comunità. Altrettanto importanti, hanno aggiunto, sono altre tecniche di accesso al divino, come la meditazione e lo yoga.

Mentre la cappella di Chelsea chiuderà con una festa di Capodanno, il progetto dei Greys non finirà. Attraverso la corporazione della cappella e con l'aiuto dei donatori, hanno acquistato un appezzamento di terreno di 40 acri nella città settentrionale di Wappinger, dove hanno in programma di ricostruire la cappella e sviluppare un centro di ritiro interreligioso. Lì, alla fine, intendono costruire un grande tempio a cupola di quattro piani per ospitare i dipinti dello Specchio Sacro e fornire un luogo per i riti della coscienza cosmica.

I sofisticati del mondo dell'arte possono definire sciocco il progetto dei Grigi, ma in questo spaventoso periodo di implosione economica, il loro investimento nell'espansione spirituale potrebbe essere il più intelligente di tutti.