Scoprire i segreti degli oggetti ordinari

KATONAH, N.Y. ?? Quasi ogni giorno dal 1972, l'artista tedesco Peter Dreher ha dipinto un piccolo quadro dello stesso semplice bicchiere d'acqua su un tavolo bianco in una stanza bianca. Due di questi esercizi esemplari di osservazione ravvicinata sono inclusi in Here's the Thing: The Single Object Still Life, una mostra visivamente e filosoficamente coinvolgente al Katonah Museum of Art.

Organizzata da Robert Cottingham, l'artista noto per i dipinti fotorealistici di insegne al neon, la mostra presenta circa 65 dipinti, sculture e disegni di quasi altrettanti artisti, ogni pezzo rappresenta un singolo oggetto. Include molti lavori da buoni a eccellenti di artisti famosi come Wayne Thiebaud e Claes Oldenburg, oltre a pezzi interessanti con nomi meno familiari. Predomina il realismo, ma sono rappresentati anche il Pop, il Surrealismo, il Concettualismo e altri stili.

Lo spettacolo è affollato e accetta troppo il lavoro tecnicamente abile ma privo di fantasia. La sua debolezza, però, è anche la sua forza. Rappresentando così tanti approcci diversi, invita gli spettatori a riflettere su quanto vari e complessi siano i modi in cui vediamo, ci relazioniamo e pensiamo agli oggetti e alla realtà in generale.



Considera il bicchiere d'acqua del signor Dreher. Il vetro stesso ha una realtà indipendente da come qualcuno lo vede. In teoria, ogni dipinto veramente realistico dovrebbe avere lo stesso aspetto. Ma perchè tutto oltre al bicchiere cambia di giorno in giorno?? luce, aria, occhi dell'artista, angolo di visuale e stato d'animo ?? ogni quadro è diverso. La nuda, immutabile realtà del vetro sfugge per sempre all'apprensione umana.

Alcuni artisti cercano di ridurre la distanza tra percezione e realtà creando oggetti che assomigliano così tanto a ciò che rappresentano che quasi non si nota la differenza. Una borsa da dottore in pelle consumata fatta di argilla smaltata di Marilyn Levine e una scatola di cartone consumata fatta di pittura e tela di Daniel Douke possono essere scambiati per una cosa reale ?? se non li tocchi o leggi le etichette sui muri che dicono di cosa sono fatti.

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Molti artisti si concentrano sulla tensione perennemente affascinante nel realismo tra l'illusione di una cosa e la sostanza sensuale in cui è incarnata quell'illusione. Vedi, ad esempio, un paio di forbici accuratamente rese in vernice generosamente spazzolata da Richard Diebenkorn o un blocco di sei spugne arancioni in legno di balsa dipinto da George Stoll.

Anche il dipinto di Catherine Murphy di una tavolozza da studio carica di croccanti gocce di vernice, il rendering di un pavimento di legno di Sylvia Plimack Mangold e l'immagine di mele avvolte in plastica riflettente di Janet Fish giocano in modo produttivo nel divario tra astrazione e illusionismo. Così fa una delle opere più sorprendenti della mostra: un'immagine molto ingrandita della tasca a fessura di un abito a spina di pesce dipinto in sfumature di grigio su una superficie con texture sabbia da Domenico Gnoli, un pittore italiano morto nel 1969.

Come dimostrano altri pezzi dello spettacolo, sperimentiamo le cose non solo percettivamente ma anche emotivamente e intellettualmente. Il dipinto di Vija Celmins di una stufa elettrica grigia che emana un bagliore arancione in uno spazio grigio indefinito è tanto poetico quanto realistico, un toccante simbolo della vita spirituale che persiste in un mondo freddo e depressivo. Allo stesso modo, il dipinto da cartone animato di Philip Guston di un bollitore da tè fumante e malconcio potrebbe essere un ritratto dell'artista ?? martoriato dall'esperienza ma ancora creativamente sobbollire.

Una calcolatrice surrealisticamente semplificata e monumentalizzata dipinta da Konrad Klapheck emana un'aura sognante e vagamente erotica. La scultura otticamente vibrante di Tom Friedman di una scatola Excedrin gigante e intricata, realizzata incollando insieme migliaia di quadrati da un quarto di pollice tagliati da scatole Excedrin reali è come un'allucinazione causata da un'emicrania.

In diverse parti della mostra ci sono conversazioni spiritose in corso tra le opere. Un buffo mattone rosso con il nome Arneson impresso dal ceramista Robert Arneson è esposto accanto a un portentoso dipinto Rembrantesco di un singolo mattone di Odd Nerdrum. Le rappresentazioni degli specchi di Richard Artschwager, Patrick Caulfield e Roy Lichtenstein si riflettono sullo specchio come oggetto e finestra sulla realtà virtuale.

Un telefono distorto scolpito da Robert Lazzarini in modo da sembrare un'immagine anamorfica parla con il disegno a matita comico di Anton Van Dalen di un telefono geometrico i cui elementi sono tutti quadrati o rettangolari. Oggetti ritrovati alterati riecheggiano in un angolo della galleria: un libro d'arte avvolto nella plastica di Christo e un violino tagliato in sette pezzi da Arman.

Il pezzo più antico della mostra è l'immagine di una banconota da 20 dollari consumata dipinta con una verosimiglianza ingannevole nel 1890 dall'artista americano John Haberle. È appeso accanto a una busta di posta aerea affrancata e indirizzata simulata dal moderno fumettista Saul Steinberg. Insieme queste opere ripropongono sornione il tema dell'intera mostra: non sempre le cose sono come sembrano.