In 'Verrocchio', il maestro di Leonardo è la stella

Una scintillante mostra alla National Gallery of Art di Washington, D.C., reintroduce lo scultore fiorentino che ha posto le basi per il virtuosismo.

Una veduta dell

WASHINGTON — Probabilmente, durante un lungo viaggio in macchina o a una cena in ritardo, ti è stata posta quella banale domanda: se potessi nascere in qualsiasi momento e luogo, dove e quando sceglieresti? Se sei un artista, almeno dal punto di vista pratico dovresti considerare di reincarnarti a Firenze alla fine del XV secolo.

Avresti vinto il jackpot di tutti i tempi del patrocinio e delle partnership: la potenza economica della Toscana stava diventando una capitale culturale e i nuovi potenti Medici erano pronti a finanziare pittori, architetti, orafi e ingegneri. Potresti passare tutta la tua carriera a dipingere santi, scolpire statisti e disegnare palazzi, magari dividendo il lavoro con i tuoi colleghi: Sandro Botticelli, Pietro Perugino, Domenico Ghirlandaio e un certo parvenu mancino della città di Vinci.



Leonardo e quegli altri artisti lavorarono tutti nello stesso studio nella Firenze medicea, lo studio di Andrea del Verrocchio (circa 1435-1488). Come la maggior parte dei migliori artisti durante il più grande boom edilizio del Rinascimento, Verrocchio fu un uomo di tutti i mestieri, scalpellando marmi e fondendo bronzo, dipingendo pale d'altare e disegnando monumenti, macchinari, costumi teatrali. Per i munifici Medici fu l'artista di guardia, fino alla morte: il Verrocchio disegnò le loro sontuose tombe per la chiesa di famiglia. E in ogni innovazione - drappeggi più fluidi, movimento più dinamico, volti e mani più realistici - Verrocchio ha stabilito l'asticella del virtuosismo che i suoi studenti hanno cercato di imitare e superare.

La sua fama contemporanea è ben indietro rispetto a quella dei suoi studenti, tuttavia, e i gruppi di turisti che attraversano Firenze fino agli Uffizi e a Palazzo Vecchio camminano proprio accanto alle statue e ai dipinti del Verrocchio. Potrebbe iniziare a cambiare con Verrocchio: scultore e pittore della Firenze rinascimentale, una fantastica mostra alla National Gallery of Art qui? È la prima mostra personale in assoluto negli Stati Uniti per questa figura cardine tra Donatello e l'Alto Rinascimento, e le sue 50 opere - in particolare le sue sculture in marmo, bronzo e terracotta - dovrebbero svegliarci al pioniere proprio sotto il nostro naso.

Andrea di Michele Cioni era un ragazzo della via fiorentina, nato da fornaciaio, apprendista presso un orafo. (Adottò il cognome Verrocchio in omaggio al suo maestro.) Ottenne rapidamente l'attenzione dei Medici e nel 1465 la famiglia gli chiese di progettare una statua in bronzo di David come tributo a una vittoria militare fiorentina. Era un lavoro costoso - anche per i Medici, la fusione del bronzo era una spesa generosa. Ma era anche una competizione artistica di fatto; 30 anni prima, Donatello aveva scolpito un David viscido e seducente quella fu la prima statua in bronzo autoportante dall'antichità. I Medici possedevano quel bronzo e al giovane artista era stato chiesto di misurarsi.

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Credito...Museo di Palazzo Vecchio, Florence

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Credito...Galleria d'arte della Yale University

Verrocchio ha risposto con un David elegante, un po' impertinente , più naturalistico e trionfante dell'abbandonato predecessore ellenistico di Donatello, che sbandiera la prima galleria di questa mostra. Si appollaia con delicatezza su una base di marmo, il gomito sinistro piegato in fuori, la testa di Golia ai suoi piedi. Indossa un giustacuore attillato con una profonda scollatura e i suoi capezzoli sono circondati da quelli che sembrano pasticcini floreali. Sotto i suoi capelli ricci indossa un sorrisetto arrogante - il sorrisetto, sospettano gli storici, del giovane Leonardo, che fa la modella per il suo maestro in studio.

Questa mostra comprende diversi altri bronzetti del Verrocchio, tra cui quello recentemente conservato Putto con un delfino, dal 1465 o poco dopo, che fu la prima scultura rinascimentale realizzata per essere guardata a 360 gradi. Il corpo dolcemente torcente del ragazzo, con il busto alato rivolto lontano dal piede sollevato, è un primo esempio della figura serpentinata , o massa tortuosa, che sarebbe diventata un segno distintivo della pittura e della scultura ambiziose nell'Alto Rinascimento.

I suoi busti in marmo e terracotta, sebbene molto meno teatrali, mostrano la capacità del Verrocchio di infondere alle icone religiose una sensibilità psicologica, come un Cristo policromo infestato che prefigura quello dell'Ultima Cena di Leonardo. Per quanto riguarda le sue sculture monumentali, come le doppie figure a eliminazione diretta di Cristo e San Tommaso ad Orsanmichele a Firenze, un film qui (narrato da Glenn Close!) ve ne darà un assaggio.

Dipinse anche Verrocchio, eppure qui il suo nome impallidisce davanti ai rivali. Nella Firenze del XV secolo, la pittura era un'arte collaborativa e Verrocchio faceva affidamento su Leonardo, Botticelli e gli altri per dipingere nel suo stile, senza credito. Puoi far risalire la confusione a un commento di passaggio fatto in 1568 Vite degli artisti di Giorgio Vasari, la fonte pettegola della storia dell'arte rinascimentale.

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Credito...Musei statali a Berlino, Pinacoteca; agenzia fotografica bpk; Jörg P. Anders; Risorsa d'arte, NY

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Credito...La National Gallery, Londra

Secondo Vasari, Verrocchio era stato incaricato da un ordine di monaci fiorentini di dipingere una scena del battesimo di Cristo . In quest'opera, scrive il Vasari, fu aiutato da Leonardo da Vinci suo discepolo, allora giovanissimo, il quale vi fece di sua mano un angelo, che fu molto meglio delle altre parti dell'opera; e perciò Andrea decise di non toccare mai più un pennello.

Quel dipinto non è qui, ma la sala culminante della mostra presenta 11 opere su tela del Verrocchio e dei suoi assistenti, molte sul tema della Madonna con Bambino. In uno di questi dipinti, prestato da Berlino e attribuita al solo Verrocchio, la Vergine tiene in equilibrio il figlio in grembo contro un semplice paesaggio; la sua mano, stretta alla sua caviglia, sembra quasi animata, mentre il Cristo bambino, avvolto nel manto azzurro della madre, ha una solidità scultorea che distingue la figura dalla pittura del primo Rinascimento.

Un altro dipinto qui da Berlino presenta il Cristo bambino con lo stesso volto, ora in piedi; potrebbe essere del Verrocchio, del Perugino o di entrambi. Una terza Madonna col Bambino, da Londra , include due angeli, uno dei quali indossa un abito bianco che, secondo questo spettacolo, era di mano di Leonardo.

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Credito...Museo Metropolitano d'Arte

Il principale curatore della mostra a Washington è il mercante d'arte Andrew Butterfield . Il museo gli ha chiesto di guidare il progetto dopo la prematura scomparsa di Eleonora Luciano, curatrice della National Gallery a cui la mostra è dedicata. Sebbene sia insolito per un commerciante organizzare una mostra museale, Butterfield è riconosciuto come la principale autorità odierna sul Verrocchio e ha anche curato un catalogo le cui attribuzioni e speculazioni su chi ha dipinto ciò che manterranno dibattiti gli intenditori per anni. (Kaywin Feldman, il direttore della National Gallery, ha dichiarato al New York Times che il signor Butterfield non ha alcun interesse finanziario in nessuna opera in mostra e che la sua galleria non ha mai posseduto un Verrocchio.)

Stranamente, questo maestro di artisti fiorentini morì a Venezia, dove trascorse gli ultimi due anni della sua vita lavorando su un vivace monumento di un capitano a cavallo — un'altra scultura in bronzo destinata a superare l'esempio di Donatello. Un coinvolgente disegno a gesso qui, annotato dalle note scritte a mano del Verrocchio per l'ingrandimento, potrebbe essere stato utilizzato per preparare il lavoro.

Vergognoso da ammettere, ho passato più tempo a guardare questo disegno che alla scultura stessa. Due volte l'anno scorso, mentre riferivo da Venezia, sono passato proprio davanti al coronamento del Verrocchio: troppo impegnato e troppo colpito da nomi più famosi, per vedere il maestro davanti a me.


Verrocchio: scultore e pittore della Firenze rinascimentale

Fino al 12 gennaio alla National Gallery of Art, Washington; 202-737-4215, nga.gov .